Jan

Enkele dagen naar Kaapstad

Ons eerste idee was om enkele dagen Iran te gaan verkennen (Teheran, Esfahan, Shiraz), op nog geen twee uur vliegen vanuit Dubai. Maar vermits we volgende maand naar de Verenigde Staten zouden reizen (op doortocht naar Tahiti) hebben we deze plannen (om zeker te spelen) voorlopig opgeborgen.

Dan maar naar Zuid-Afrika, naar Kaapstad (Cape Town) meer bepaald. Waarom ook niet? Een collega had mij enkele dagen ervoor nog wat tips gegeven. Lekker eten. Goedkoop. Het weer zag er perfect uit. Weg uit de hitte van de woestijn!

Gelukkig was er (bijna gratis) internet op onze 9u durende Emirates vlucht naar Kaapstad, zodat we nog last-minute een Airbnb slaapplaats konden boeken en een auto huren.

DAG 1 : Kaap de Goede Hoop

Hier wilden we absoluut eerst naartoe. Met de huurwagen via Clifton, Hout Bay en Simon's Town (waar we de zwartvoetpinguïns gezien hebben aan Boulders Beach) tot aan het meest zuidelijke punt van het Kaapse schiereiland.

Kaap de Goede Hoop

Boulders Beach

De terugweg voerde ons via de kleurrijke strandhuisjes van St James, Muizenberg en Constantia terug tot in Kaapstad.

St James Beach Houses

's Avonds zijn we gaan eten in het Belgische restaurant Den Anker aan het gezellige V&A Waterfront.

DAG 2 : De Tafelberg

De belangrijkste (toeristische) attractie in Kaapstap nl. de Tafelberg (of 'Table Mountain') mocht natuurlijk ook niet ontbreken.
De Tafelberg is van vanuit de wijde omgeving te zien en heeft een kenmerkende platte bovenkant van ongeveer drie kilometer breed.

Table Mountain

Onze gids bracht ons nadien nog langs de schotsche Kloof (voor het middag kanon), het Malay kwartier en het (administratieve en politieke) stadscentrum. 

's Avonds in het sushi restaurant Willoughby & Co komen we toevallig nog een Vlaamse tegen die al jaren een boutique hotel heeft in Kaapstad. Voor een volgende keer?!

DAG 3 : Cultural Township Experience

Laatste dag op het programma stond in het teken van de Apartheid, het officiële systeem van rassensegregatie dat tussen 1948 en 1990 in Zuid-Afrika in werking was.
Onze gids, Thabangleidde ons in de voormiddag langs de verschillende historische en multiculturele buurten (o.a. District Six) en vertelde over het leven in de 'townships' en de sloppenwijken.

Townships

Husband Day Care Centre

In de namiddag nog snel wat Zuid-Afrikaanse wijn gaan kopen, en 's avonds hadden we lekkere steak gegeten in restaurant Carne.

Een absolute aanrader Kaapstad! Mooie, gezellige stad, vriendelijke mensen, zalig weer, veel te doen en te bezoeken, lekker eten en goedkoop,...

Nog te doen (een volgende keer) : Robben Island, Wine Tasting, een safari en Cape Agulhas, het meest zuidelijke punt van Afrika!

Ballonvaart boven de woestijn

Voor onze 15de (kristallen) huwelijksverjaardag trakteerden we ons vandaag op een ballonvaart boven de woestijn (ergens tussen Dubai en Al Ain)!

Balloon Adventures

Onze kapitein van Balloon Adventures Emirates was Donatas Stakeliunas (Lithuania).

Vroeg opstaan was het enige minpunt. Verder niks dan woestijn, rust, genieten...

Na deze toch met de hete luchtballon zijn we gaan ontbijten in The Farm en 's middags was het tijd voor de "Ultimate Afternon Tea" in de Burj Al Arab!

Desert trip naar Fossil Rock

Onze eerste (echte) woestijn-trip zit er ook op. Met enkele Belgen en Fransen naar Fossil Rock!

Fossil Rock Dubai

Na enkele kilometers door de woestijn, vonden we een ideaal plaatsje om te picknicken.

Desert picnic

Vastzitten in het losse zand hoort erbij (zegt men)...

Gelukkige waren wij niet de enigen ;-)

Vanop de top van Fossil Rock heb je een geweldig zicht op de onmetelijke woestijn.

Top of Fossil Rock

Moet er nog zand zijn?!

Opleiding Airbus A319CJ

Drie jaar geleden gelanceerd, de Emirates Executive privéjet voor VVIPs, en vandaag start mijn opleiding om met deze ('corporate') Airbus A319 te gaan vliegen! De A319 is een iets kleinere versie van de (standaard) Airbus 320. 

CAE Emirates Airbus A319 simulator in DSO

Samen met 4 andere collega's (Engelsman, Italiaan en Amerikaan) gaan we een 2 weken durende opleiding krijgen (grondcursussen en simulator), gevolgd door een "vliegkamp" van een maand bij Air Arabia op hun Airbus A320s. Daarna vervoegen we 10 andere Emirates piloten van deze mini-vloot (van één toestel).

Hieronder een fimpje over de exclusieve privéjet van Emriates!

De standaard Airbus configuratie voor een A319 is 124 passagiers. Deze Emirates luxe-versie heeft amper 19 stoelen!

Digitaal inwoner worden van Estland

De kleine Baltische staat, en lid van de Europese Unie, Estland loopt al een tijd voorop bij digitale vernieuwingen. Zo kunnen de Esten al sinds 2005 via het internet stemmen bij de verkiezingen, en is o.a. Skype opgericht in Estland! 

Sinds kort is het zelfs voor buitenlanders mogelijk om een Estse elektronische identiteitskaart aan te vragen en digitaal inwoner, of e-Resident, te worden. In 2025 zouden 10 miljoen mensen, wereldwijd, over een digitale identiteitskaart kunnen beschikken. Daarmee zou het aantal Esten verachtvoudigen!
Als "digitale Est" heb je natuurlijk niet dezelfde rechten als een inwoners van het land (of van de EU), maar eerder vergelijkbaar met die van buitenlanders die wonen of werken in de Baltische staat.

Na de blogpost van Herman Maes en een Terzake uitzending over E-burgers, heb ik dan ook mijn Estonian e-Residency aangevraagd en enkele weken later (vandaag) gaan oppikken in Brussel.

Estonian e-Resident card

P.S. Zelfs Dubai, ook al redelijk ver gevorderd in de digitalisering van de samenleving, is geïnteresseerd in het “e-Estonia" succesverhaal (Why Dubai is looking to Estonia to develop a digital city).
P.S. De (éénmalige) kostprijs voor de e-Residency aanvraag werd opgetrokken (van 50EUR) naar 100EUR