Jan

Skiën in Cervinia, bezoek Lugano & Expo Milaan

Oud Sabena-collega, BAS2-prom-genoot en Scottsdale room-mate, vliegt nu voor Easyjet gebaseerd in Milaan en woont aan het Como-meer.
Perfecte uitvalsbasis voor een mini-(winter)vakantie met de beide gezinnetjes.

Het ski-seizoen is officieel nog niet open, maar in Cervinia, aan de Italiaanse kant van de Matterhorn, kan tijdens het weekend al geskiëd worden!

Al heel vroeg (eind oktober) samen op de ski-latten. We hebben gelukt met het weer! Maar we moesten wel hoog gaan (tot zo'n 3400m).

En vermits we toch "in de buurt" waren, brachten we de dag nadien een gezellig bezoekje aan familie in Lugano (Zwitserland).

De wereldtentoonstelling in Milaan liep nog tot eind van de maand, en dus kon een bezoek niet ontbreken aan de Expo!

Aan het Belgisch pavilioen voor wat Lotus speculaas, chocolade, een frietje en een pintje ;-)

De volgende wereldtentoonstelling (Expo2020) gaat binnen 5 jaar door... in Dubai! Allen daarheen!

Peterhof bezoeken in Sint-Petersburg

Sint-Petersburg is en blijft een mooie stad met veel cultuur. Een zeer kleurrijke en aangename stad ook, niets in vergelijking met vele andere Russische steden, zoals Moskou.

Na 2 eerdere bezoeken aan het stadscentrum van Sint-Petersburg, brachten we deze keer een bezoek aan Peterhof, het bekende paleizen- en tuinencomplex van de Russische tsaar Peter de Grote aan de Finse golf.

Peterhof Saint-Petersburg, Russia

Peterhof Saint-Petersburg, Russia

Peterhof Saint-Petersburg, Russia

Peterhof fountains Saint-Petersburg, Russia

Peterhof gardens Saint-Petersburg, Russia

Peterhof Pyramid Fountain Saint-Petersburg, Russia

Emirates A330 crew

Foto van de ganse bemanning tijdens één van de vele "turnrounds" in het Midden-Oosten.

EK cabin & cockpit crew

De bemanning (slash "bevrouwing") was weer heel internationaal en kwam uit Brazilië, Iran, India, Syrië, Thailand, Seychellen, Cyprus, Zweden, Verenigd Koninkrijk, Ierland, Zuid Korea en België (natuurlijk)

Daguitstap in Sint-Petersburg

Twee keer per jaar, tijdens de "reserve"-maanden, krijgen we soms enkele leuke vluchten te doen... zo ook deze 48 uur in Sint-Petersburg, Rusland.

Met mijn collega trokken we er voor de ganse dag op uit. Eerste stop : Kerk van de Verlosser op het Bloed, een Russisch-orthodoxe kerk gelegen aan het Gribojedovkanaal, langs de hoofdstraat Nevsky Prospekt.

The Church of the Savior on Spilled Blood

The Church of the Savior on Spilled Blood

Mooie kerk, maar wat nog meer adembenemend is, is de binnenkant.... elke muur en pilaar t.e.m. het plafond is bezet met 7500m2 prachtige mozaïek!
Het werd gebouwd in 1881 ter ere van Alexander II en na een restauratie van 20 jaar opende het opnieuw de deuren voor het publiek in 1997.

Van hieruit ging onze wandeling verder richting Petrus-en-Paulusvesting en de Petrus-en-Pauluskathedraal.

Na een typsich Russische lunch (Borsjtsj soep)...

... ging het verder richting Hermitage, een van de grootste en omvangrijkste kunst- en cultuurhistorische musea in de wereld.

Als afsluiter, bezochten we de mooie Izaäkkathedraal

En de dag nadien was het terug richting Dubai! ;-)

Met een quad in de woestijn

Als de "James Bond van het reizen" a.k.a. Bart Lapers eens in Dubai op (werk)bezoek is, dan spreken we gewoon af (net zoals we dat jaren geleden in Tahiti deden).

Wat dacht je van een tochtje met quads in de woestijn?

Quad biking Dubai desert

Of een bezoekje aan het Park Hyatt hotel aan de creek of de zonsondergang aan de Burj Al Arab?

Hyatt Park creek hotel

Sunset Burj Al Arab Dubai

Korte vakantie in Cyprus

Enkele dagen verlof, samen met de kinderen, en dus trokken we erop uit, richting Cyprus.

DAG 1

Na landing op de luchthaven van Larnaca, huurden we een auto en reden we richting Limasol, waar we lunchten in de Malindi Beach Bar.
Daarna reden we richting onze gehuurde villa, beetje in de bergen, in een afgelegen dorpje. De eerste keer dat we Airbnb gebruikten.

AirBnB huis

DAG 2

Een zeer drukke dag voor de boeg, met eerst een bezoek aan de haven van Paphos en het archeologische park (UNESCO heritage) met supermooie mozaïeken.

Volgende stop :Tombs of the Kings

Na een lange rit doorheen de bergen, stopten we even in het Chrysorrogiatissa Monastery (klooster).

Avondeten was ergens in de buurt van Coral Bay.

DAG 3

De laatste dag spendeerden we (speciaal voor de kinderen) in het Fasouri Watermania Waterpark in Limassol.

DAG 4

Net voor we terug richting Dubai vlogen, zijn we snel nog even een "ijsje gaan eten" in het Turkse gedeelte van het eiland, na de grensovergang via Ledra street in Nicosia.

Jaarlijkse kwisavond van de Belgian Club

Na onze eerste deelname vorig jaar, en een licht aangepaste ploeg (The Simple Minds), eindigden we dit jaar op een mooie 7de plaats.

The Simple Minds kwis team
(vlnr Geert, Diederik, Dick en Jan)

Kwisavond Belgian Club Dubai

Nog 6 deelnames en we nemen de trofee naar huis! ;-)

Algiers layover

De meeste "layovers" (=overnachting in een hotel) bij Emirates duren (max.) 24 uur, en sommige verre bestemmingen (Los Angeles, San Fransico,...) hebben een 48 uur "nightstop".
Mijn laatste layover van 72 uur (of 3 nachten) in Algiers was dus eerder een uitzondering (zoals Dar Es Salaam en Zanzibar).

En als de crew dan ook nog wat meevalt, kunnen we enkele uitstapjes organiseren naar o.a. de Romeinse ruïnes van Tipasa (UNESCO werelderfgoed) en de oude kasbah wijk in het centrum van Algiers.

Roman ruins in Tipasa

Tipasa, Algeria

Casbah quarter in Algiers