Jan

Airbus A380 upperdeck bar

Na een weekendje "vakantie" in België sloten we onze reis via Parijs (CDG) naar Dubai (DXB) af in de Airbus A380 van Emirates!

Achteraan in het bovenste 'deck', waar de Business- en First Class afdeling is, bevindt zich zelfs een heuse bar (en natuurlijk uniek foto-moment) ;-)

Upperdeck bar van A380

Eén jaar geleden laatste vlucht voor ATN

Time Flies...But I'm the Pilot! ;-)

From Russia with Love

Enkele foto's van laatste "layover" in Sint-Petersburg (LED), het vroegere Leningrad.

LED airport

Mijn bemanning (KUL-DXB)

Verjaardagsfeestje in Dubai

Avondje (thuis) met vrienden in Dubai voor onze verjaardagen..

Afspreken via Social Media

Een goede vriend kruisen aan de andere kant van de wereld, zonder het te weten, zonder kunnen af te spreken, is op z'n zachtst gezegd een (uiterst) gemiste kans...

Sinds dat voorval, ben ik een enorme voorstander en gebruiker van lokatie-gebonden apps (bv. Foursquare) en het delen van lokaties via social media (Facebook, Twitter,...) in het algemeen.

Niet dat ik behoefte heb om aan iedereen te laten weten wat ik doe of waar ik ben. Het is gewoon de meest praktische en snelste manier om "last minute" met vrienden, (ex)collega's of bloggers (die in de buurt zijn) af te kunnen spreken.

De laatste weken is het me 3 keer gelukt...

Eerst (via Facebook) met Ilse die op een uur rijden van Milaan woont, waar ik op nightstop was.

Uieindelijk is deze afspraak helaas niet kunnen doorgaan, waarna bleek (ook via Facebook) dat Didier, ex-Sabena en ex-Air Tahiti Nui collega, ook toevallig een nacht in Milaan verbleef. Samen zijn we dan iets kunnen gaan eten.

En tenslotte was er de toevallige tweet van @SvenLuckermans, één uur voor ik op vlucht vertrok naar Kuala Lumpur in Malysië.  

We kenden elkaar nauwelijks. Enkel via social media dankzij het bloggen. Maar dat weerhielt ons er niet van om ter plaatse af te spreken!

Who's next!? ;-)

Indoor skiën in Dubai #skidubai

Om de vakantie in stijl af te sluiten zijn we eens gaan skiën (in de woestijn) in de Mall of the Emirates (MoE)!

Vorige week zijn we al eens gaan ijsschaatsen, maar dit is er toch wel over... 

Indoor ski Dubai

Alles is voorzien (kledij, ski's, botten,...), je kan dus gewoon aankomen in short en teenslippers.

SkiDubai

De piste zelf (3000m2) is opgedeeld in 2 delen en via een lift geraak je tot in de helft of tot boven. Het onderste deel (waarop de restaurants zicht hebben) is voor de beginnende skiërs en omvat ook het "fun" gedeelte met het Snow Park en de Pinguïns.Bovenaan kunnen de betere skiërs en snowboarders zich uitleven

In het midden is er de Avalanche café om even te relaxen met een drankje!

Het totale temperatuurverschil bedraagt meer dan 40°C maar verloopt in 2 stappen... Van de parking (40°C) tot in de mall (dikke 20°C) en dan tot op de indoor ski-piste waar het ongeveer -2°C was. ;-)

Na 2 uur skiën had iedereen het koud en was het genoeg... Volgende keer iets dikker aankleden.

Eerste bezoek aan Abu Dhabi

Op amper iets meer dan een uur rijden van Dubai ligt één van werelds grootste moskeeën, de Sheikh Zayed Grand Mosque, in Abu Dhabi, 2de grootste stad en hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten.

Deze moskee is de grootste van de regio, biedt plaats aan meer dan 40.000 moskeegangers en werd in 2007 (deels) gebouwd door de Belgische firma Besix (met dank aan Goya voor deze tip).

Sheikh Zayed Grand Mosque in Abu Dhabi

Sheikh Zayed Grand Mosque in Abu Dhabi

In de Sheikh Zayed Mosque vind je ook het grootste tapijt ter wereld (uit Iran) met een oppervlakte van 5627 m²! Het gewicht van het tapijt bedraagt 47 ton, waarvan 35 ton wol en 12 ton katoen. Er zitten circa 2.268.000.000 knopen in het tapijt.

De moskee herbergt ook de grootste kroonluchter met een diameter van 10 meter en een hoogte van 15 meter.

Sheikh Zayed Grand Mosque in Abu Dhabi

Lees ook : From simplicity to grandeur: the building of the Sheikh Zayed Mosque

Om binnen te mogen dienen de vrouwen het traditionele zwarte kleed (abaya) te dragen.

Via Google Street view kan je zelfs een "virtueel" bezoek brengen aan de moskee.

's Middags hadden we afgesproken met een oud Air Tahiti Nui collega (Eric Bogner en zijn vriendin Julie) in de Monte Carlo Beach Club.

In de namiddag zijn we nog even langs de Belgische ambassade geweest om ons 'officieel' in te schrijven... naast de 2500 andere Belgen die in de UAE leven.