Jan

A380 simulator in de Dubai Mall

Met o.a. 'captain' Bart, Cederic en Rob in de A380 simulator aan de Dubai Mall ;-)

A380 sim in Dubai Mall

Nu ja "simulator"... vooral een mooi marketing-concept van Emirates.

Reisverslag Petra en Jordanië

Het ganse (beeld)verslag van onze 3-daagse reis naar Jordanië (en Petra) staat online!

The Treasury in Petra, Jordanië

Dode zee en Amman in Jordanië (dag 3)

Laatste dag van onze korte trip naar Jordanië.... Na Petra was het tijd om terug te rijden richting Amman, de hoofdstad, maar eerst even langs de Dode Zee, de natuurlijke grens tussen Jordanië en Israël.

De Dode Zee is het laagst gelegen meer ter wereld nl. 427 meter onder de zeespiegel! Met een concentratie zout van 34% is het ook het meest gezoute meer te wereld.

De naam "Dode Zee" komt doordat er geen (direct zichtbare) leven mogelijk is door al dat zout (en de mineralen). Ook kopje onder gaan is onmogelijk door de zout concentratie. Je blijft gewoon drijven op het water. Geweldig!

Een gezond modderbad in het Oh Beach Resort konden we natuurlijk niet laten schieten.

Onze huid was gevoelig zachter ;-)

Na lunch was het tijd om de reis verder te zetten richting de Citadel van Amman en het Romeinse amfitheater.

Op de Citadel vinden we o.a. de Umayyad Moskee terug, een Byzantijnse kerk en de Tempel van Hercules, die werd gebouwd door de Romeinse keizer Marcus Aurelius.

Na een nachtje in Amman, was het tijd om 'onze' Emirates Boeing B777 terug richting Dubai te nemen.

Ganse dag Petra bezoeken (dag 2)

Petra bezoeken doe je het best vóór de massa, en dus werden we al vroeg in de ochtend opgewacht door Ogla, onze lokale gids.

Petra is één van de 7 (nieuwe) wereldwonderen en stond dus al heel lang op onze "bucket list". Nog 3 te gaan...Cristo Redentor (Rio de Janeiro), Machu Picchu (Peru) en Taj Mahal (Indië).

Petra ('rots') was de Griekse naam van de hoofdstad van de Nabateeërs en is gelegen in het huidige Jordanië. De stad is gelegen in een kloof in de heuvels en is gedeeltelijk uit de rotsen uitgehakt, deels gebouwd.

Dankzij haar strategisch gunstige ligging aan het kruispunt van karavaanroutes, die Egypte met Syrië en Zuid-Arabië met de Middellandse Zee verbonden, was de stad van de 3e tot de 5e eeuw n.Chr. een belangrijke handelsstad.
De bloeitijd van de stad is te danken aan de handelsroute voor wierook vanuit Jemen, 1600 km zuidelijker gelegen, naar Perzië, Syrië en de Griekse en Romeinse rijken.

De Zwitser Jean Louis Burckhardt, vermomd als Indiase handelaar, herontdekte Petra pas in 1812 voor de westerse wereld. De stad was inmiddels tot een ruïne verworden.

Vandaag mochten wij de "Roze City" gaan ontdekken en bezoeken...

Het Petra Moon Hotel ligt vlak aan de ingang van het archeologische 'park' dus dat was wel heel handig. De kinderen mochten van onze gids de eerste kilometer van het traject al op een paard zitten... hun dag kon al niet meer stuk! ;-)

Daarna ging het te voet verder en begon een geweldige "ontdekkingstocht" doorheen de kloven in de rosten (The Siq).

Tot we uiteindelijk, door de Siq, The Treasury (Al Khazneh of schatkamer in het Arabisch) bereikten... dé bekendste 'tempel' van Petra!

Net zoals de meeste omliggende gebouwen in deze stad, werd deze structuur uitgehouwen uit een zandstenen rotswand.
Het gebouw, dat dient als graftempel, werd gebouwd rond 85 v.Chr. waarschijnlijk in opdracht van koning Aretas III van de Nabateeërs. De voorgevel, uitgevoerd in Korinthische stijl, is 40 meter hoog en 25 meter breed.

In de ronde "urne" bovenaan de top van The Treasury zou, volgens de legende, een schat bewaard gebleven zijn vanwaar de naam "schatkamer".

Ideaal voor enkele mooie foto's!

Al Khazneh, Petra

De schatkamer van Petra - The Treasury

The Treasury of Petra in Jordan

Vervolgens kon Roos mee op een kameel richting amphitheater (ook compleet uit rotsen gehouwen trouwens), de Royal Tombs, de Great Temple, The Colonnaded Street, etc.

Het laatste stuk van Petra is een (fysisch) zware, en soms moeilijke, klim (met meer dan 800 uit de steven gehouwen trappen) tot aan The Monastery. Oma en de kinderen zagen dit niet zetten en bleven beneden wachten.

Klim naar The Monastery

Na bijna een uur wandelen bereikten we eindelijk de top. De inspanning werd beloond...

The Monastery is Petra's grootste monument en dateert van de 1st eeuw BC.

The Monastery in Petra

The Monastery (Petra)

Een mooi schouwspel over de woestijn en de bergen krijg je ter plaatse vanuit de lokale "winkel" The Top of The World ;-)

Een vermoeiende terugtocht van een uur wachtte ons op...
Na de lunch kozen Sara en oma voor de ezel-met-kar optie voor de weg terug richting hotel ;-)

Een "zware" dag, maar absoluut de moeite waard!!

Sinds 1985 is Petra officieel beschermd als UNESCO Werelderfgoed!

Petra is ook het decor voor heel wat (Hollywood) films zoals Indiana Jones and the Last Crusade, Arabian Nights, Passion in the Desert, Mortal Kombat: Annihilation, Sinbad and the Eye of the Tiger en Transformers: Revenge of the Fallen.

Meer weten over Petra? Bekijk dan zeker ook deze documentaires.

Bezoek Jordanië (dag 1)

Na een 3 uur durende vlucht met Emirates tussen Dubai en Amman, de hoofdstad van Jordanië, werden we op de luchthaven opgewacht door onze eerste chauffeur en gids.

Emirates B777 vlucht in business class

Eerste stop : Madaba, met een bezoek aan de Byzantijnse (vloer) mozaïek van het Heilig Land uit de 6de eeuw.

Madaba mozaïek

Volgende stop : Mount Nebo, waar Mozes, vóór hij stierf, uitkeek over het Beloofde Land, nadat hij zijn volk veertig jaar lang door de wildernis had geleid (uittocht uit Egypte). Deze plaats is van betekenis zowel voor joden als christenen als moslims.

Madaba

Vanop de Nebo berg heb je zicht op het Beloofde Land (Israël).

Tenslotte bezochten we nog een werkplaats waar nog artisanaal mozaïeken werden gemaakt! 

Mt Nebo

Na de lunch reden we naar het zuiden voor een bezoek aan het Ash Shawbak Montreal kasteel van de kruisvaarders (uit de 12de eeuw).

Na een korte (herhalings)cursus Arabisch-voor-beginners, was het tijd voor onze laatste stop...

"Little Petra" oftewel Al Barid is de 'voorstad' van het grote(re) Petra, maar was zeker ook de moeite waard om een bezoekje te brengen (nog net voor de zonsondergang).

Little Petra

Little Petra

Morgen brengen we een ganse dag door in Petra!
Eerst wat rusten in het Petra Moon Hotel!

Drukke maand

Deze maand wordt het "druk"... het ene feestje en bezoek na het andere...

Brunchen met de "Franse" bende

Met Amerikaanse vrienden op bezoek in Meat & Co in Madinat

John Dekker

Op het ABBA tributeband concert met een groep expat-ladies...

Met bezoekers uit Tienen in Bikers Café...

Met de Belgian Club Dubai in de 40 Kong lounge bar...

DNA onderzoek via 23andMe

Wie wil er niet weten wat zijn of haar (genetisch) risico is om bepaalde ziektes en aandoeningen (kanker, alzheimer,...) te krijgen?

Via een DNA test (op basis van wat speeksel) beloofde het Amerikaanse bedrijf 23andMe, opgericht in 2006 door o.a. Anne Wojcicki, de vrouw van Google oprichter Sergey Brin, een gepersonaliseerd gezondheidsrapport.

Daarnaast krijg je natuurlijk ook nog een 'klassiek' genealogie rapport over je afkomst, voorouders, edm.

Wij bestelde dus ook zo'n "kit" (99USD), volgden nauwgezet de procedure en stuurden alles (gratis) terug op naar hun laboratorium. Het duurt ongeveer 2 maanden voor de resultaten ervan meegedeeld worden.

23andMe.com kit

Helaas was dit zonder de Amerikaanse overheid (Food and Drug Administration - FDA) gerekend, die eind vorig jaar, het testen van 23andMe op gezondheidsrisico's stop zette.

Welliswaar 'tijdelijk', want 23andMe hoopt op termijn tot een vergelijk te kunnen komen met de FDA, waardoor iedereen zijn volledig gezondheidsrapport opnieuw kan inzien.

Wat mijn afstamming betreft, kom ik blijkbaar langs moeders kant eerder uit (gans) Europa tot zelfs noord-Azië of het Middellands zeegebied. Langs vaders kant is het uitgesprokener en nijgt het naar Oost-Europa.

23andme Genealogy

BTW : De naam "23andme" verwijst naar de 23 paar chromosomen waarin het erfelijke materiaal van iedereen ligt opgeslagen.

Turnaround naar Beiroet

Deze maand heb ik maar liefst 3 turnaround-vluchten van Dubai naar Beiroet, de hoofdstad van Libanon, en terug.

Vermits we zowel Israël als Syrië vermijden, duurt de vlucht "langer", want we vliegen ofwel via Irak en Turkijke rond, ofwel, zoals vandaag, via Saoedi-Arabië en Egypte.

De copilote, met wie ik eerder al eens had gevlogen, was van Spaanse afkomst en werkte ervoor voor Turkisch Airlines.

Op de terugvlucht hadden we een voltallige Korean Air bemanning aan boord (als passagiers), die net een chartervlucht hadden uitgevoerd voor de Verenigde Naties. Na de lading wilden ze met ons op de (groeps)foto ;-)

Emirates & Korean Air