Jan

Sheikh Zayed Grand Mosque in Abu Dhabi

Een bezoek aan de Sheikh Zayed Grand Mosque in Abu Dhabi levert altijd spectaculaire beelden op.

Deze moskee is de grootste van de regio, biedt plaats aan meer dan 40.000 moskeegangers en werd in 2007 (deels) gebouwd door de Belgische firma Besix. Je vindt er ook het grootste tapijt ter wereld (uit Iran) met een oppervlakte van 5627 m²! Het gewicht van het tapijt bedraagt 47 ton, waarvan 35 ton wol en 12 ton katoen. Er zitten circa 2.268.000.000 knopen in het tapijt. De moskee herbergt ook de grootste kroonluchter met een diameter van 10 meter en een hoogte van 15 meter.

Grand Mosque Abu Dhabi

Kerstmis BBQ in de woestijn

Met enkele dagen vertraging, toch nog Kerstmis kunnen vieren... dit jaar met een barbecue in de woestijd van Dubai, aan de Al Qudra Lakes!

Al Qudra Lakes Christmas BBQ

Merry Christmas (from the flight deck)

Familie Van Laer op bezoek

Met amper 3 volledige dagen in Dubai, was er een super druk programma opgesteld voor de familie Van Laer!

Atlantis, Burj Al Arab, Souk Madinat, Dubai Mall en Burj Khalifa op dag 1 (met de auto)

Heritage Tour, Textiel-, Gold- en Spice Souk in de voormiddag van dag 2

Arabian Adventures Sundowner Tour in de namiddag en avond.

Belgian Beer en Hard Rock Café, met The Yellow Boats op dag 3

Moet er nog zand zijn? Chancekeeee...

Skiën in Cervinia, bezoek Lugano & Expo Milaan

Oud Sabena-collega, BAS2-prom-genoot en Scottsdale room-mate, vliegt nu voor Easyjet gebaseerd in Milaan en woont aan het Como-meer.
Perfecte uitvalsbasis voor een mini-(winter)vakantie met de beide gezinnetjes.

Het ski-seizoen is officieel nog niet open, maar in Cervinia, aan de Italiaanse kant van de Matterhorn, kan tijdens het weekend al geskiëd worden!

Al heel vroeg (eind oktober) samen op de ski-latten. We hebben gelukt met het weer! Maar we moesten wel hoog gaan (tot zo'n 3400m).

En vermits we toch "in de buurt" waren, brachten we de dag nadien een gezellig bezoekje aan familie in Lugano (Zwitserland).

De wereldtentoonstelling in Milaan liep nog tot eind van de maand, en dus kon een bezoek niet ontbreken aan de Expo!

Aan het Belgisch pavilioen voor wat Lotus speculaas, chocolade, een frietje en een pintje ;-)

De volgende wereldtentoonstelling (Expo2020) gaat binnen 5 jaar door... in Dubai! Allen daarheen!

Peterhof bezoeken in Sint-Petersburg

Sint-Petersburg is en blijft een mooie stad met veel cultuur. Een zeer kleurrijke en aangename stad ook, niets in vergelijking met vele andere Russische steden, zoals Moskou.

Na 2 eerdere bezoeken aan het stadscentrum van Sint-Petersburg, brachten we deze keer een bezoek aan Peterhof, het bekende paleizen- en tuinencomplex van de Russische tsaar Peter de Grote aan de Finse golf.

Peterhof Saint-Petersburg, Russia

Peterhof Saint-Petersburg, Russia

Peterhof Saint-Petersburg, Russia

Peterhof fountains Saint-Petersburg, Russia

Peterhof gardens Saint-Petersburg, Russia

Peterhof Pyramid Fountain Saint-Petersburg, Russia

Emirates A330 crew

Foto van de ganse bemanning tijdens één van de vele "turnrounds" in het Midden-Oosten.

EK cabin & cockpit crew

De bemanning (slash "bevrouwing") was weer heel internationaal en kwam uit Brazilië, Iran, India, Syrië, Thailand, Seychellen, Cyprus, Zweden, Verenigd Koninkrijk, Ierland, Zuid Korea en België (natuurlijk)

Daguitstap in Sint-Petersburg

Twee keer per jaar, tijdens de "reserve"-maanden, krijgen we soms enkele leuke vluchten te doen... zo ook deze 48 uur in Sint-Petersburg, Rusland.

Met mijn collega trokken we er voor de ganse dag op uit. Eerste stop : Kerk van de Verlosser op het Bloed, een Russisch-orthodoxe kerk gelegen aan het Gribojedovkanaal, langs de hoofdstraat Nevsky Prospekt.

The Church of the Savior on Spilled Blood

The Church of the Savior on Spilled Blood

Mooie kerk, maar wat nog meer adembenemend is, is de binnenkant.... elke muur en pilaar t.e.m. het plafond is bezet met 7500m2 prachtige mozaïek!
Het werd gebouwd in 1881 ter ere van Alexander II en na een restauratie van 20 jaar opende het opnieuw de deuren voor het publiek in 1997.

Van hieruit ging onze wandeling verder richting Petrus-en-Paulusvesting en de Petrus-en-Pauluskathedraal.

Na een typsich Russische lunch (Borsjtsj soep)...

... ging het verder richting Hermitage, een van de grootste en omvangrijkste kunst- en cultuurhistorische musea in de wereld.

Als afsluiter, bezochten we de mooie Izaäkkathedraal

En de dag nadien was het terug richting Dubai! ;-)