Jan

Niagara, Montreal, Cape Cod en Boston

Onze jaarlijkse vakantie bracht ons dit jaar in Canada en het noord-oosten van Amerika.

We wilden absoluut langs Montreal gaan, maar vermits Emirates hier geen rechtstreekse vluchten naartoe heeft, beslisten we om via Toronto te gaan. Na een (dag)vlucht van bijna 14u vanuit Dubai, landden we in de vroege namiddag in Toronto, Ontario. Onze huurauto hadden we vrij snel te pakken en reden dan rechtstreeks door naar de Canadese stad Niagara Falls voor de eerste twee nachten in de Hilton.

Casino Niagara Falls

NIAGARA FALLS

In de voormiddag bezochten we de Canadese kant van de Niagara watervallen...

Niagara Falls Canada

Niagara Falls Canada

... met natuurlijk een (nat) boottochje met de Hornblower op het programma.

Niagara Falls Canada

Niagara Falls Canada

In de namiddag verbeterde het weer een beetje en, na een relatief vlotte doortocht aan de grens, was het de beurt aan de Amerikaanse zijde van de Niagara Falls.

Niagara Falls USA

Niagara Falls USA

Niagara Falls USA

Later trokken we verder naar de Niagara Fashion Outlets Mall voor een eerste reeks (van vele) shopping trips en dinner bij Michael's in Little Italy.
De volgende dag stond er ons een lange rit te wachten naar Montreal via Syracuse, NY

MONTREAL

Nadat we uiteindelijk goed geïnstalleerd waren in ons Airbnb appartement (kort bij Rue Sherbrooke), kon het weekje genieten en rondwandelen beginnen (les Francofolies, le Vieux Port aan de St. Laurent rivier, parc Olympique en Biodôme, Mont Royal en l'oratoire Saint-Joseph, basilique Notre-Dame, Chinatown, ICAO headquarters en de verschillende universiteiten downtown). Ter plaatse spraken we nog af met een vroegere ATN collega en een ex-schoolkameraad van Sara.

Francofolies Montréal 2017

Mont Royal

oratoire Saint-Joseph

ICAO HQ

Notre-Dame Basilica

Vieux Port de Montréal

Parc Olympique

Na onze 'avonturen' in het Franstalige Canada vertrokken we opnieuw richting Amerika voor een 6 uur durende autotrip, naar Boston, Massachusetts.

CAPE COD & BOSTON

We kozen voor een Holiday-Inn hotel ten westen van Boston om als uitvalsbasis te gebruiken voor o.a. Cape Cod ('kaap van de kabeljauw'), het toeristische schiereiland voor de kust.

Super mooie huizen, leuke winkeltjes, aangename sfeer en uitgewaaide stranden herinneren we ons vooral van Woods Hole (het meest zuidelijke stadje met overzetboot richting Martha's Vineyard), Provincetown (de meest noordelijke stad bekend van kunstenaars en holebi's) en Cape Cod in het algemeen.

P-Town

Provincetown

De laatste 2 dagen van de reis spendeerden we in downtown Boston met o.a. de Trinity Church, de Newbury winkel/wandelstraat, het MIT (Massachusetts Institute of Technology), het iconische Cheers restaurant/bar (bekend van de Cheers sitcom eind jaren '80), het Museum of Science, Massachusetts State House en natuurlijk ook een boottochtje.

Trinity Church

State House

Cheers Boston

Museum of Science, Boston

Veel gezien en meegemaakt, veel kilometers gereden, zeer veel gestapt, (veel) gewinkeld, lekker gegeten, echt genoten.... Moe maar voldaan terug richting Dubai nu...

Arduino RFID-lezer/schrijver en 3D print

Volgend (hobby)project is eentje voor Suikerrock nl. een lezer (en schrijver) van RFID-kaarten. Compleet met LCD-scherm, (mini)keyboard en alles afgewerk in een (rode) 3D geprinte doos! ;-)

Afgewerkt product

Via Prosite ben ik al jaren zeer nauw betrokken met het IT gebeuren op Suikerrock in Tienen.
Vorig jaar introduceerden we al RFID-badges voor de catering van de medewerkers. Iedereen kreeg een gepersonaliseerde badge met in het geheugen ervan ieders unieke "id". Dankzij het scannen van deze RFID-kaarten wisten we perfect wie er wanneer (of niet) kwam eten, en (veel belangrijker) hoeveel maaltijden er konden uitgespaard worden ('big data').

Het (her)schrijven van deze chip-kaarten zal nu gemakkelijker en vlotter kunnen op Suikerrock dankzij deze nieuwe reader/writer...

Wat ging eraan vooraf?

STAP 1 : COMPONENTEN

De basis voor dit project is een Arduino Uno micro-controller aangevuld met :

Arduino en gebruikte componenten en modules

STAP 2 : PROGRAMMEREN

De Arduino sketch (code) is vrij klein (10Kb) en na een initiele setup, wacht het programma (in een lus) tot er een RFID-kaart wordt aangeboden. Deze wordt dan gelezen (indien compatibel) en de 'id' wordt weergegeven op het LCD-scherm.
Vervolgens vraagt het programma of de kaart moet (over)schreven worden. Indien "Yes" (#-key), kan men een 8-cijferige code ingeven en bewaren (opnieuw #-key) op de chipkaart. Indien "No" (*-key) wordt er terug gelezen.
Na het (her)schrijven van een 'id' wordt de kaart opnieuw gelezen ter bevestiging van de nieuwe code.

STAP 3 : 3D PRINTING

Met behulp van de (gratis en online) 3D CAD software van Autodesk (Tinkercad) maakte ik vervolgens een 'doos' met alle nodige uitsparingen. Deze werd vervolgens (in Montréal, want ik was toevallig daar) geprint via 3Dhubs.com in 2 delen (PLA, 100μm).

3D print

STL-bestand te bekijken en te downloaden via Thingiverse.

STAP 4 : ASSEMBLAGE

Na het samenstellen en vastlijmen van alle componenten, nog snel een allerlaatste test voor dat de doos definitief wordt dichtgelijmd.

Total kostprijs 40EUR (aan materiaal) plus 40EUR voor de print. Werkuren en klein materiaal niet meegerekend. 

  • Arduino Uno : 15EUR
  • LCD scherm : 10EUR (via Amazon)
  • RFID module : 5EUR (via China (AliExpress))
  • Keypad : 10EUR (via Amazon)
  • 3D print : 40EUR

Op naar het volgende Arduino-project! Ook voor Suikerrock trouwens... ;-)

Arduino project met NeoPixels en 3D printing

Sinds enkele maanden ben ik mij aan het verdiepen in een nieuwe hobby nl. het combineren van electronica en programmeren, van hard- en sofware.... Eerst Raspberry Pi, maar sinds enkele weken vooral Arduino.
Beiden zijn zogenaamde "micro controllers", soort van mini-computers zeg maar, niet veel groter dan bankkaart, die je kan programmeren en waarmee je hardware (lampjes, relays,...) kan aansturen.

  • Raspberry Pi is zo goed als een volwaardige computer met een besturingssysteem (Linux) en opslaggeheugen
  • Een Arduino heeft geen besturingssysteem of opslaggeheugen en is dus minder complex

In de industrie gebruikt men voor dit soort toepassingen de benaming PLC (Programmable Logic Controller, of Programmeerbare Logische Eenheid).

Op aangeven van een blog-post van Frederick Vandenbosch wilde zelf wel zo eens een "kerst-ster" maken. En dit is het resultaat (voor en achterkant)!

Arduino project NeoPixels

Een basis Arduino Uno had ik al liggen, de 5 RGB LED-strips (NeoPixel Sticks) werden besteld bij Adafruit, de 3D-versie van ster vond ik op Thingiverse en voor de 3D-print gebruikte ik Joe's Hub (hier in Dubai) via de wereldwijde online printing service 3D HUBS. Eens alles verzameld kon het samenstellen en solderen beginnen. Wat lijm aan de verbindingen (hete lijmpistool) voor de versteviging en het programmeren van de LED-effecten ging als een fluitje van een cent.

Het leuke aan deze NeoPixels LEDs is dat je alles in serie achter elkaar kan verbinden (solderen) en maar 3 draden nodig hebt om elke LEDje individueel te bedienen (5V, GND en DATA)!
De Adafruit NeoPixel library is heel uitgebreid en aan de hand van de enkele voorbeelden ben je snel vertrokken.

Al bij al een leuk knutselprojectje met een praktische toepassing. Volgende stap is de Arduino Uno vervangen door het veel kleinere broertje de Arduino Nano, en dan zijn we klaar voor volgende Kerst!

Meer Arduino projecten (o.a. voor Suikerrock) zitten er aan te komen... stay tuned.

Oudejaarsavond

Terwijl Kristel en de kinderen al terug moesten naar Dubai, mocht ik mee aanschuiven aan de feesttafel in Hoegaarden samen met de andere 3 (van de 4) musketiers.

5, 4, 3, 2, 1...

 

Huwelijksverjaardag in Valkenburg

Vijf-en-veertig (45) jaar getrouwd!
Om dat uitgebreid te vieren trokken we met de ganse familie naar het Nederlands Limburgse Valkenburg, bekend van o.a. de vele mergelgrotten en de unieke Kerstsfeer rond deze periode.

We verbleven in het Parkhotel en bezochten o.a. de kabel- en rodelbaan, Wilhelminagroten de Kerstparade.  

Familie foto

Oma, Opa en de kleinkinderen

De "Ottenbourg"-skes

Nadien zakten we af naar de Kerstmarkt van Maastricht.

Om tot slot eens even te gaan (indoor) skiën in Landgraaf.

Snowworld Landgraaf

Prettig eindejaar!

Kerstmis in Bekkevoort

Traditiegetrouw...

... de familiefoto's.

Roos, Febe, Sara en Maya

Vake, Moeke en de kleinkinderen

Toerist in eigen land (Atomium, Brussel)

Geen blitz-bezoekje aan Parijs, dan maar eens naar het Atomium in Brussel voor de Sabena tentoonstelling "Reizen in stijl"!

Enkele sfeerbeelden...

Atomium Heizel Brussels