Een maand vliegen voor Air Arabia vanuit Sharjah

Na de Emirates A319 simulator, werden we een maand "uitgeleend" aan Air Arabia om vanuit Sharjah (SHJ/OMSJ) te gaan vliegen en ervaring op te doen op hun Airbus A320s.

Air Arabia crew

James Hart

Leuke ervaring, maar, zoals met elke "low cost", moet je wel zelf je boterhammetjes meebrengen ;-)

Uiteindelijk toch 91 uur gevlogen bij Air Arabia op dikke 3 weken tijd!

Desert trip naar Fossil Rock

Onze eerste (echte) woestijn-trip zit er ook op. Met enkele Belgen en Fransen naar Fossil Rock!

Fossil Rock Dubai

Na enkele kilometers door de woestijn, vonden we een ideaal plaatsje om te picknicken.

Desert picnic

Vastzitten in het losse zand hoort erbij (zegt men)...

Gelukkige waren wij niet de enigen ;-)

Vanop de top van Fossil Rock heb je een geweldig zicht op de onmetelijke woestijn.

Top of Fossil Rock

Moet er nog zand zijn?!

Al Qudra Lakes barbecue met bezoekers

Als de ganse familie Waterloos (uit België), geheel onverwacht voor de deur staat (zogezegd met pizza), dan is 't "feest" (zoals de vorige keer) ;-)

Een tripje naar de (kustmatig aangelegde) Al Qudra Lakes voor een aperitief, kampvuur en barbecue in de woestijn!

Al Qudra Lakes Desert Barbecue

Bedankt nog voor de lekkere Westvleteren, Kris!

Opleiding Airbus A319CJ

Drie jaar geleden gelanceerd, de Emirates Executive privéjet voor VVIPs, en vandaag start mijn opleiding om met deze ('corporate') Airbus A319 te gaan vliegen! De A319 is een iets kleinere versie van de (standaard) Airbus 320. 

CAE Emirates Airbus A319 simulator in DSO

Samen met 4 andere collega's (Engelsman, Italiaan en Amerikaan) gaan we een 2 weken durende opleiding krijgen (grondcursussen en simulator), gevolgd door een "vliegkamp" van een maand bij Air Arabia op hun Airbus A320s. Daarna vervoegen we 10 andere Emirates piloten van deze mini-vloot (van één toestel).

Hieronder een fimpje over de exclusieve privéjet van Emriates!

De standaard Airbus configuratie voor een A319 is 124 passagiers. Deze Emirates luxe-versie heeft amper 19 stoelen!

Digitaal inwoner worden van Estland

De kleine Baltische staat, en lid van de Europese Unie, Estland loopt al een tijd voorop bij digitale vernieuwingen. Zo kunnen de Esten al sinds 2005 via het internet stemmen bij de verkiezingen, en is o.a. Skype opgericht in Estland! 

Sinds kort is het zelfs voor buitenlanders mogelijk om een Estse elektronische identiteitskaart aan te vragen en digitaal inwoner, of e-Resident, te worden. In 2025 zouden 10 miljoen mensen, wereldwijd, over een digitale identiteitskaart kunnen beschikken. Daarmee zou het aantal Esten verachtvoudigen!
Als "digitale Est" heb je natuurlijk niet dezelfde rechten als een inwoners van het land (of van de EU), maar eerder vergelijkbaar met die van buitenlanders die wonen of werken in de Baltische staat.

Na de blogpost van Herman Maes en een Terzake uitzending over E-burgers, heb ik dan ook mijn Estonian e-Residency aangevraagd en enkele weken later (vandaag) gaan oppikken in Brussel.

Estonian e-Resident card

P.S. Zelfs Dubai, ook al redelijk ver gevorderd in de digitalisering van de samenleving, is geïnteresseerd in het “e-Estonia" succesverhaal (Why Dubai is looking to Estonia to develop a digital city).
P.S. De (éénmalige) kostprijs voor de e-Residency aanvraag werd opgetrokken (van 50EUR) naar 100EUR

Eindejaarsvuurwerk aan Burj Al Arab

Happy New Year!!

Burj Al Arab fireworks 2015

Sheikh Zayed Grand Mosque in Abu Dhabi

Een bezoek aan de Sheikh Zayed Grand Mosque in Abu Dhabi levert altijd spectaculaire beelden op.

Deze moskee is de grootste van de regio, biedt plaats aan meer dan 40.000 moskeegangers en werd in 2007 (deels) gebouwd door de Belgische firma Besix. Je vindt er ook het grootste tapijt ter wereld (uit Iran) met een oppervlakte van 5627 m²! Het gewicht van het tapijt bedraagt 47 ton, waarvan 35 ton wol en 12 ton katoen. Er zitten circa 2.268.000.000 knopen in het tapijt. De moskee herbergt ook de grootste kroonluchter met een diameter van 10 meter en een hoogte van 15 meter.

Grand Mosque Abu Dhabi