Turnaround naar Beiroet

Deze maand heb ik maar liefst 3 turnaround-vluchten van Dubai naar Beiroet, de hoofdstad van Libanon, en terug.

Vermits we zowel Israël als Syrië vermijden, duurt de vlucht "langer", want we vliegen ofwel via Irak en Turkijke rond, ofwel, zoals vandaag, via Saoedi-Arabië en Egypte.

De copilote, met wie ik eerder al eens had gevlogen, was van Spaanse afkomst en werkte ervoor voor Turkisch Airlines.

Op de terugvlucht hadden we een voltallige Korean Air bemanning aan boord (als passagiers), die net een chartervlucht hadden uitgevoerd voor de Verenigde Naties. Na de lading wilden ze met ons op de (groeps)foto ;-)

Emirates & Korean Air

Papieren vliegtuig (A340 ATN) maken

Papieren vliegtuig(je) maken op basis van een Airbus A340-300 model in de kleuren van Air Tahiti Nui!

Inclusief alle te downloaden instructies en uit te printen/knippen vormen!

Nairobi (Kenia) layover

Eindelijk nog eens terug naar Nairobi, Kenia. Ditmaal met Emirates.
Mijn laatste trip naar Nairobi dateerde van 2010, voor een chartervlucht met ATN.

Direct na aankomst had ik met ex-Sabena collega Joel Gans in het Safari Park Hotel afgesproken voor een "Dawa"! Het was meer dan 10 jaar dat we elkaar niet meer hadden gezien.

Jan en Joel Gans in Safari Park Hotel, Nairobi, Kenya

De volgende dag trokken we (via Stac Air Services) met de bemanning eerst naar het olifanten weeshuis, waar 3 jaar oude olifanten werden gevoed met melk.

Vervolgens trokken we naar het giraffe center van Nairobi, waar wij ze mochten eten geven ;-)

Deze 2 schildpadden hadden andere plannen...

Afsluiten deden we in de Mamba Village, waar we krokodillen en opnieuw schildpadden te zien kregen.

's Avonds vlogen we al terug richting Dubai.

Stievie en Bhaalu getest voor expats

Al meerdere jaren experimenteer ik met mogelijkheden om Belgische/Vlaamse TV te kunnen kijken in het buitenland : iWatch (2008), Slingbox (2010), WeepeeTV (2012),.. 

Allemaal mooie initiatieven (destijds), maar enkel de Slingbox werd regelmatig gebruikt. Niet ideaal, maar er was geen degelijk alternatief. Sinds enkele maanden zijn er echter Stievie en Bhaalu voor gebruik in het buitenland.

Via Stievie, een initiatief van de drie grote Vlaamse omroepen (VRT, SBS en VMMa), kan je enkel streaming bekijken op tablets en smartphones (uitbreidbaar naar TV via Apple TV met Airplay Mirroring). Bij Bhaalu is er daarnaast ook nog mogelijkheid om via een stick of een 'box' rechtstreeks op de televisie aan te sluiten.

Bijna "live", alsook uitgesteld kijken, zijn natuurlijk ideaal voor expats in het buitenland. Zekers als je met meerder uren tijdsverschil zit.

Even alle details en verschillen op een rijtje :

  Stievie logo Bhaalu logo
Aantal zenders 11 Vlaamse zenders Min. 15 zenders
(nl. idem als uw huidig TV abonnement)
Live kijken Enkele seconden vertraging

Na de live uitzending, met enkele
minuten vertraging

Uitgesteld kijken Vandaag + 6 dagen - Tot min. 7 dagen via mobiel of stick
- Tot min. 30 dagen (max. 90!) met een box
TV Gids Ja  
Toestel

- Tablet/Smartphone
(via Apple TV/Airplay ook op TV)

- Tablet/Smartphone (mobiel)
(via Apple TV/Airplay ook op TV)
- TV (via stick of box)

Aantal toestellen Max. 4 verschillende maar niet gelijktijdig Max. 1 TV (via Box of Stick) en 1 mobiel apparaat gelijktijdig per abonnement
Software/App - App voor iOS 5+
- App voor Android 4.1+
- Via browser p PC, iPad2+, Android 4.0+
- Windows-app voor op PC
TV abonnement NVT Belgisch TV abonnement nodig
Download snelheid

(Geen details beschikbaar)
De beeldkwaliteit past zich echter automatisch aan

- Min. 1Mbps voor mobiel
- Min. 3Mbps via stick of box

Social Media Interactie via de App (Twitter & Facebook) Beperkt (aanraden content via gele knop)
Prijs (incl. BTW) 9,99EUR/maand 5,00EUR/maand
Opstartkost NVT

- 49EUR voor Tablet/Smartphone
- 125EUR voor de stick
- 365EUR voor de box

Betalingsmethodes - Belgische kredietkaart (online)
- Via bon bij Media Markt (offline)

- Krediet- en betaalkaart (online)
- Paypal

Gratis uittesten 2 weken 8u effectief kijken gespreid over meerdere dagen

De voorbije weken heb ik beide 'producten' uitgebreid kunnen testen, zowel in België, als in Dubai, alsook vanuit een hotelkamer in India en Kenya. Telkens via smartphone/tablet en laptop/PC, als op TV via AppleTV met Airplay Mirroring.

Naar interface, gebruikersgemak van de app en TV gids, heb ik een boontje voor Stievie. De beeldkwaliteit van de streaming leek mij ook iets beter en scherper te zijn dan Bhaalu. Vooral op groter scherm (TV) was dit duidelijk.

Helaas is het aanbod van zenders veel te klein bij Stievie en vind ik de prijs van 10EUR/maand veel te hoog. De bijkomende restricties op uitzendrechten van buitenlandse programma's en series maakt het moeilijk, zoniet onmogelijk, om net die afleveringen uitgesteld te gaan herbekijken.

En dat is net waar Bhaalu wel handig om de hoek komt. Bhaalu is eigenlijk niet meer dan een digitale videorecorder in de cloud, een zogenaamde Collaboratieve Video Recorder (CVR). Omdat je een Belgisch TV abonnement moet hebben, heb je namelijk het recht om alles op te nemen en (privé) elders te gaan (her)bekijken.

Dat elk programma en elke aflevering eerst moet opgenomen worden en daarna pas met wat met vertraging (via het internet) kan afgespeeld worden, is, vind ik, niet echt een groot probleem. En de prijs is de helft van Stievie, voor meer zenders...

Het enige struikelblok (voor expats althans) is dus het Belgische TV abonnement. Maar zelfs dat is te 'omzeilen' door het abonnement (digitaal of analoog) te gebruiken van (schoon)ouders, familie, vrienden!

De Bhaalu-box (365EUR, of 1EUR/dag) is wat duur. Zo'n fervente TV kijkers zijn we nu ook weer niet.

Conclusie : Na de proefperiode gaan we een abonnement van 6 maanden (voor 25EUR) nemen op Bhaalu (mobiel)!

Nog even vermelden dat ook nog YeloTV bestaat. Niet beschikbaar in het buitenland echter (want je moet verbonden zijn met een Telenet internet aansluiting), maar wel een mooi initiatief om in Vlaanderen bv. via een Telenet hotspot (live) TV te kijken.

Kolkata (India) layover

Eerste nightstop van 2014... Nachtvlucht naar Kolkata/Calcutta in het noord-oosten van India tegen de grens met Bangladesh.

Na een leuke ontvangst in het Taj Bengal hotel trokken we er met enkele leden van de bemanning op uit richting o.a. het moeder Teresa weeshuis bij de Missionaries of Charity in Kolkata, waar ze in 1997 stierf.

Emirates bemanning

Armoede troef wel in deze regio... Even slikken toch...

Vuurwerk in Dubai nieuw Guinness record

Dubai verwelkomde het nieuwe jaar met een onvergelijkbaar vuurwerkspektakel, een nieuw Guinness wereldrecord.

 

Nieuwjaar in Vissenaken

Naar jaarlijkse gewoonte wordt Kerstmis in Bekkevoort gevierd en Nieuwjaar in Vissenaken.

Nieuwjaar 2014