luchtvaart

Het ideale hotel (voor flightcrew)

Elke maand zit ik tussen de 10 en de 15 dagen in een hotel! Sommigen vinden dit misschien "leuk", maar dat is het niet altijd... zo is bv. telkens van bed veranderen niet altijd evident.

Wat mij betreft moet het "ideale hotel" hieraan voldoen (in deze volgorde):

  • Communicatie
  • Rust(en)
  • Omgeving
  • Comfort

Dit lijstje en de volgorde is natuurlijk niet dezelfde als we op vakantie zouden zijn, of met kinderen op hotel. Dit is mijn persoonlijk idee over het ideale hotel als bemanningslid, alleen, ver en veel van (t)huis.

COMMUNICATIE

Kristel vindt dit minder leuk, maar het allereerste dat ik doe als ik in mijn hotelkamer aankom, is mijn PC aansluiten op internet. Als dit niet lukt bel ik onmiddellijk de receptie voor een andere kamer.
Een internet-aansluiting (voor email, chat en om te kunnen werken voor Prosite en 17S149W) is van "levensbelang" voor mij. En als het kan, liefst ook nog met wat debiet aub.
Met mijn Linksys Compact Router kan ik zelfs een eigen draadloos netwerk maken in mijn kamer.

RUST(EN)
Een rustig hotel en een kamer waar (echt) kan gerust worden staat ook hoog in mijn lijstje.

Dit houdt o.a. in : een groot bed (king-size aub), zachte matras, geen lawaai in de gang of van buiten, ramen die open kunnen om te verluchten en een airco (of verwarming) die nauwelijks lawaai maakt.

OMGEVING
Het ideale hotel ligt liefst niet te ver van de luchthaven gelegen (max. 45 minuten rijden) en vlak in het centrum. Winkels en restaurants in de buurt zodat niet telkens een auto gehuurd moet worden. Een goed georganiseerde busdienst van het hotel en/of openbaar vervoer.
Voor een kort verblijf (max 48u) is dit punt iets minder belangrijk. Bij een lang verblijf is het toch belangrijk om wat uit het hotel te kunnen.

COMFORT
Het basis-comfort (TV, airco/verwarming, douche) is tegenwoordig altijd aanwezig, maar deze extraatjes maken het flightcrew-leven toch iets wat gemakkelijker:

  • Bureautafel met (comfortabele) bureaustoel
  • Een 24u/7d roomservice, niet al te duur en met een (gezonde) veelzijdige kaart
  • TV met HBO (of een andere kanaal met veel films, en zonder al te veel reclame)
  • TV met connectie-mogelijkheid om een externe DVD- of mediaspeler (bv. Plextor Portable Media Speler) aan te koppelen. Kwestie van eigen films/DVDs te zien, of muziek te spelen
  • Een ruime kamer met frigo, balkon, terras, salon,...
  • Sportzaal in hotel, zwembad,...

Familiefoto Air Tahiti Nui personeel

Het personeel van Air Tahiti Nui was vandaag uitgenodigd voor een cocktail op de Présidence, de ambtswoning van president Gaston Tong Sang. En natuurlijk volgde een "familiefoto"...


(Ik sta daar ergens rechts, bovenaan in een wit hemd)

Onze nieuwe PDG, Christian Vernaudon, lichtte de nieuwe strategie van de komende jaren toe:

  • Hedging van brandstof (soort van verzekering op wisselende brandstofprijzen)
  • Vernieuwe cabine voor de huidige A340s (met 30 J-class en een stuk opgewaardeerde Y-class) in afwachting van een nieuwe bestelling vliegtuigen (A350 of B787)
  • Alliantie met een grote groep (SkyTeam) en banden opnieuw aanhalen met Air France
  • Einde van de wekelijkse vlucht op Osaka, herbekijken van de vluchten naar en via New York (misschien terug een JFK-CDG?) en waarom niet via Las Vegas naar Parijs, ipv steeds via Los Angeles?

Groundspeed van 611kts

Nog niet zo snel als "The highest groundspeed per type caught on camera" maar deze grondsnelheid van 611 knopen (ongeveer 1130km/u) is toch ook al niet mis (dankzij de rugwind natuurlijk)!

A340 groundspeed

A340-vlucht: Los Angeles naar Parijs (KLAX->LFPG) op FL370 aan mach .82, net voor het oversteken van de Atlantische Oceaan aan de grens met Canada (track W)

Jacques Brel herdacht in België, Frankrijk én in Tahiti!

Jacques Brel AviateurOp 9 oktober 2008 e.k. wordt de 30ste verjaardag van het overlijden van Jacques Brel (1929-1978) herdacht met de opening van het vliegclub "Aéroclub des Marquises" in Frans-Polynesië, een project dat Jacques Brel zelf nooit had kunnen afwerken.

Le 9 octobre 2008 sera célébré le 30ème anniversaire de la disparition de Jacques Brel. Si son génie de poète et de chanteur est internationalement reconnu, il fut aussi et passionnément, cinéaste, navigateur et pilote. Cette passion pour les avions, qui reste encore aujourd’hui méconnue, l’amena jusqu’aux Iles Marquises en Polynésie française, où il passa la fin de sa vie. Là-bas, sur ces îles isolées et paradisiaques du Pacifique, plus que le chanteur, Jacques Brel est « l’homme à l’avion ».

Jacques Romain Georges Brel (Schaarbeek (Brussel), 8 april 1929 - Bobigny (Parijs), 9 oktober 1978) was een Belgische zanger, componist en tekstschrijver die in de vroege jaren zestig uitgroeide tot een internationale vedette. Na zijn afscheid van het podium in 1967 was hij enige tijd actief als filmacteur en -regisseur.

De Brusselaar Brel beschouwde zichzelf als Franstalige Vlaming. Hij zong voornamelijk in het Frans maar nam ook enkele Nederlandse versies van zijn chansons op, meestal door Ernst van Altena vertaald.

In 1973 trok zich terug op de Markiezeneilanden, waar zelf hij o.a. rondvloog met een Beach Bonanza-vliegtuig ("Jojo"). De lokale bevolking heeft nog heel levendige herinneringen aan Brel, zie ook het intro filmpje op www.brel-aviateur.com
Meer over de piloot Brel: brel.pfiquet.be

We gaan zelf proberen om 9 oktober ook ter plaatse te geraken, al zal veel afhangen van mijn planning...

Maar ook in België wordt Brel sinds enkele dagen herdacht dmv een tentoonstelling, georganiseerd door de Internationale Brel-stichting.

Jacques Brel Tentoonstelling

En in Parijs zal, naar aanleiding van het 100 jarig bestaan van de Franse luchtvaartindustrie (Groupement des Industries Françaises Aéronautiques et Spatiales), een homage gebracht worden aan Jacques Brel (op de Champs-Elysées)!

Du 4 au 12 octobre, pendant le Centenaire de l’Industrie aérospatiale française, le public pourra admirer le deuxième avion de Jacques Brel, le Wassmer Super 4 21, exposé exceptionnellement, pour ce double anniversaire, dans une enclave polynésienne, à proximité du rond-point Marcel Dassault. Posé sur un lit de sable, cet avion fait de bois et de toile, symbolisera l’incroyable énergie du chanteur, toujours en quête de dépassement et de liberté.

P.S. Jacques Brel werd eind 2005 in het Franstalig België nog uitgeroepen tot "le plus grand Belge" (zie posting).

Linkdump

Moeilijke tijden bij Air Tahiti Nui?

Gaat het opnieuw slecht in de luchtvaart? De zwakke dollar, recessie in de VS, torenhoge brandstofprijzen, moordende concurrentie,... Of is er meer aan de hand?

Deze week alleen al legden 4 (Amerikaanse) luchtvaartmaatschappijen de boeken neer (Aloha Airlines, ATA, Skyway Airlines en Skybus), maar ook dichter bij huis (Air Tahiti Nui) voelt men nattigheid en uiten de piloten hun ongenoegen over een mogelijke verkoop van één vliegtuig en de daaraan verbonden ontslagen.

Eind dit jaar bestaat Air Tahiti Nui 10 jaar. De enige missie van deze luchtvaartmaatschappij was en is toeristen naar Tahiti brengen. Zeg maar de drijvende kracht, de motor te zijn van de verdere lokale ontwikkeling (onafhankelijkheid?) van Frans-Polynesië.
De hoofdaandeelhouder is dan ook de lokale regering.

In 2005 werd er een 5de Airbus A340-300 aangekocht (F-OLOV) met de bedoeling Tahiti te gebruiken als draaischijf (hub) en vluchten aan te bieden tussen Noord-Amerika en Australië/Nieuw-Zeeland, met een kleine transit in Tahiti.
Op zich helemaal geen slecht idee, want indien dit werkte zouden we bv. ook vluchten tussen Azië en Zuid-Amerika kunnen gaan aanbieden. Er werd zelfs intern al nagedacht over nog verdere uitbreiding en de aankoop van extra toestellen.

Alleen... het werkt(e) helaas niet, zo blijkt... Redenen? Brandstofprijzen? Zwakke dollar? Of...
Air Tahiti Nui is intussen een zwaar politiek staatsbedrijf geworden (4 regeringswissels in de laatste 6 jaar) en we weten allemaal wat dit met zich meebrengt (Sabena)... enkel korte termijnvisie, incompetentie op verschillende niveau's, geen of verkeerde (en dure) beslissingen, verlieslatend,...

Jettisoning A340

En dus is het plan van de directie nu: New York afschaffen, Sydney via Auckland (NZ) te bedienen en dus waarschijnlijk (ooit) een vermindering van de vloot van 5 naar 4 toestellen. Officieel wordt wel volgehouden dat er op dit ogenblik geen sprake is van een vliegtuig te verkopen, maar in het slechtste geval vallen er op middenlange termijn 15 piloten uit de boot.

Het worden m.a.w. nog interessante maanden... Voor ATN maar zeker ook voor ons persoonlijk.