Kristel

Laatste vlucht voor Air Tahiti Nui

Na meer dan 10 jaar in Tahiti was het tijd voor "verandering".... Enkele maanden geleden kreeg ik positief nieuws van Emirates, na een selectie in april, dat ik bij hen aan de slag kon als "direct entry captain" (DEC).

Na wikken en wegen hebben we uiteindelijk toch gekozen voor de toekomst en voor Dubai. Geen gemakkelijke beslissing.

Voor mijn laatste vlucht bij Air Tahiti Nui heb ik zelf mijn 'rotatie' mogen kiezen (lange Parijs), alsook (een deel van) mijn bemanning! Een heel toffe crew trouwens! Zoals hieronder mag blijken....

5 avions de Air Tahiti Nui sur le tarmac à Papeete

De eerste vlucht (PPT-LAX) verliep (nog) rustig.

TN crew in San Pedro, CA (Los Angeles)

Tijdens de 2de vlucht (LAX-CDG) werden we urenlang getrakteerd op uitzonderlijk mooi, groen dansend poollicht (zoals aangekondigd)! Een voorteken?

Poollicht

Bij aankomst in Parijs waren de mouwen van mijn vest al dichtgenaaid...

ATN bemanning in Parijs CDG

Na een blitzbezoek aan België (met meer dan 100kg bagage die ik meegesleurd had), hadden we 's avonds afgesproken voor een dinneetje in het restaurant van ons hotel (Sheraton CDG).

Dinner in Sheraton CDG

Dag erna : Laatste groet vanuit de cockpit aan het grondpersoneel van CDG, en weer richting Los Angeles.

Bora Bora A340

De 3de vlucht (CDG-LAX) verliep ook rimpeloos (wat wil je met zo'n bemanning) en bij aankomst was ook al mijn das "onder handen" genomen.

Aankomst in Los Angeles (LAX) vanuit Paris (CDG)

Na een rit met een limousine richting hotel, was het tijd om ons klaar te maken voor een afscheidsfeestje in mijn kamer. Kristel was, speciaal voor mijn laatste vlucht, van Tahiti afgekomen en had alles voorbereid.

Fuif in de kamer

Na (terechte) klachten over lawaai van de buren, werd er gewoon verder gefeest in de lobby van het hotel... tot in de vroege uurtjes ;-)
Iedereen heeft zich uitermate goed geamuseerd. En dat was dan ook de bedoeling.

Party in Double Tree Hotel San Pedro

Als ontnuchtering van de nacht ervoor, stond er de dag erna een voetbal match op het strand gepland.

Beach Soccer San Pedro

Bay Watch

Tenslotte, na een dagje shoppen, was het dan echt tijd voor mijn allerlaatste vlucht richting Tahiti (LAX-PPT).

Air Tahiti Nui check-in LAX

De meisjes (en jongens) van het luchthaven personeel, hadden het kantoor helemaal versierd en een mooi afscheidscadeau voorzien (ingekaderde foto van luchtvaartfotograaf Sam Chui).

LAX crew gift (Sam Chui photo)

 En zelfs speciaal koekjes gebakken met mijn trigram ('OTT')

OTT

Ook Kristel moest nu al afscheid nemen, want zij komt rechtstreeks van Tahiti naar Dubai (via Auckland en Australië)

Afscheid nemen door Kristel

Aangekomen in de cockpit wachtte er mij nog een verrassing op mijn stoel...

We'll Miss You

.... net als bij de pushback aan de gate ;-)
I love you too guys!

We Love You OTT

Ook de allerlaatste vlucht verliep vlekkeloos met een perfecte landing (kuch, kuch) in Papeete (VOR 22).

Nadat alle passagiers uitgestapt werden, werd ik "versierd" door de bemanning en kon ik zo richting uitgang gaan, waar enkele vrienden en collega's (met bloemen) ons stonden op te wachten.

Aankomst in Papeete (PPT)

Een laatste groepsfoto nog op de aankomsthal in Papeete!

Byebye Air Tahiti Nui (ATN)

 Snif, snif.... bye bye Air Tahiti Nui, bye bye fijne collega's. Het ga jullie goed.

Laatste (familie)trip naar Tokyo

Voor een laatste keer konden de kinderen (wegens schoolvakantie) mee op lange rotatie (5 dagen) naar Tokyo.

Sara met Moorea op achtergrond

Wat hebben we allemaal bezocht en gedaan tijdens die 5 dagen in Tokyo? Sushi eten natuurlijk! ;-)
En wat nog...

Ushiku Daibutsu, één van de grootste beelden ter wereld (120 meter!), is een buddha beeld ter ere van de geboorte van Shinran.

Ushiku Daibutsu

UENO

National Museum of Nature and Science en reizende tentoonstelling van Egyptische farao Toetanchamon.

Roos met gyroscoop

Sara bouwt brug

NARITA

Ook een 'uitstapje' met de bemanning en de ATN Station Managers (die toevallig op seminarie waren in Narita) naar de Jetlag Club van ex-Sabena steward Vincent Timmermans kon moeilijk ontbreken.

Jetlag Club Narita

Tijd voor de terugreis...

NRT-PPT crew

Airbus cockpit

Sara en Roos

Aankomst in Tahiti.

Papeet (PPT) airport

Snif, snif...

Bart Lapers op bezoek in Tahiti

Event-fotograaf, reiziger en mede-blogger Bart Lapers boekte een reisje naar Frans-Polynesië (meer precies naar Tahiti, Bora Bora en Moorea) en trok enkele dagen met ons op. Langs de roulotten, vakantiesalon, Teahupoo en Moorea...

Bart is een kampioen in luxueus reizen met heel weinig geld, en die info deelt hij op zijn reis-blog.

Met Bart Lapers in Tahiti

Kristel en Bart

Tahitiaanse surfspot Teahupoo

P.S. Bart organiseert 1 december een eerste reisseminarie voor luxe reizigers met een beperkt budget!

Enkele dagen op bezoek in Dubai

Met al onze American Express-FlyingBlue en Hilton Honnors punten boekten Kristel en ik ons een romantische en gratis 4-daagse trip (Air France) met hotel (Hilton Dubai Creek) naar Dubai in de Verenigde Arabische Emiraten.

Naast de vele shopping mogelijkheden, blijven de Burj Khalifa (hoogste gebouw ter wereld van 828 meter) en de Burj al Arab (enige 7 sterren hotel ter wereld in de vorm van een zeil) fantastische monumenten.

Burj Khalifa in Dubai

Burj Dubai

Zeven sterren hotel Burj al Arab in Dubai

Ondanks de hitte (45°C) en de ramadan (waardoor het moeilijk was om 's middags eten te vinden) zeker een aanrader!

Rondrit in California

Na enkel (verplichte) "uitrust"-dagen in Los Angeles, kon onze totaal onvoorbereide rondrit beginnen. Carpe diem!

SANTA BARBARA

Eerste stop was Santa Barbara op amper 2 uur rijden van Los Angeles.
Na een tochtje met de "family size" go-cart, stond een bezoekje aan de Santa Barbara Zoo gepland.

Santa Barbara Zoo

Vervolgens was het wandelen geblazen in de gezellige hoofdstraat (State Street) met al zijn winkeltjes en restaurants, met een winderig bezoekje aan het Courthouse.

SAN FRANCISCO

Tijdens dag 3 ging het alweer richting San Francisco via de bekende PCH of Pacific Coast Highway (Highway 1), maar eerst een kleine tussenstop in Aptos, voor een bezoek aan de zus van Magda.

Na aankomst in het frisse "Frisco" was een tochtje met de tram (Cable Car) en de Fisherman's Warf, met zicht op Alcatraz, de eerste uitstap. 

Fisherman's wharf San Francisco

De dag nadien vertrokken we voor een hop-on-hop-off bus tour om San Francisco te leren kennen. Gezien de koude en de wind bleek dit achteraf niet de beste keuze... Hieronder een foto van het bekende Lombard Street.

Na 2 dagen San Francisco zijn we dan via de 2 km lange, roodkleurige Golden Gate Bridge, die dit jaar zijn 75ste verjaardag viert, terug vertrokken.

Golden Gate Bridge

We dachten eerst via het Yosemite Park naar Mammoth Lake te rijden en daar te skiën, maar de weg was dankzij de sneeuw gesloten. Het begon al laat te worden, dus over naar "plan B": Fresno en daar overnachten.

FRESNO

In Frenso hebben we vooral gerust en gewinkeld, alsook een nieuwe kinderfilm meegepikt (Mirror Mirror).

BIG BEAR

Tenslotte zijn we dan, na een enorme hagelbui onderweg en een nachtje in San Bernardino, toch nog één dagje kunnen gaan skiën in Big Bear (Snow Summit)!

Roos in Big Bear

Iedereen blij!
Alhoewel... vakantie weeral voorbij ;-(