vakantie

Sara op vakantie naar Los Angeles

Amper één dagje thuis (na haar taalkamp in Nieuw-Zeeland) en Sara werd terug "opgestuurd" (alleen in UM) naar het zomerse Los Angeles voor een mini-vakantie bij onze Amerikaans-Vietnamese vrienden (Hallie en Hannah) ginder (die regelmatig naar Tahiti komen).

Goed voor haar Engels ook! ;-)

Hannah, Sara en Hallie

Hannah, Hallie, Sara en Eden

Na mijn 2de charter-rotatie ben ik ze gaan oppikken in Foothill Ranch, Orange County (ten zuiden van Los Angeles) en samen zijn we dan terug naar Tahiti gevlogen.

Sara op taal-kamp naar Nieuw-Zeeland

De school van Sara is een "examencentrum" voor het Baccalauréat, het officiële Franse eindexamen van de laatstejaarsstudenten. Alle klassen zijn dan bezet voor de examens door laatstejaars van meerdere scholen. 

Roos heeft heel de maand juni wel nog school, maar voor Sara is het schooljaar reeds gedaan op 1 juni!

Om haar bezig te houden stuurden we haar een weekje (van 10 tot 17 juni) op Engels taalkamp naar Rotorua in Nieuw-Zeeland, op 3u rijden van Auckland! Kristel en Roos zijn haar gaan afzetten en enkele dagen gebleven, daarna stond ze er helemaal alleen voor...

Sara, Roos en buurjongen Mathis

Ter plaatse werd ze goed opgevangen door een leuk gastgezin met 2 kinderen, waar nog een Chinees meisje verbleef, dat ook Engels volgde op dezelfde school (RELA).

Bij gastgezin Carolyn & Malcolm Muir

De eerste dag werden de kinderen, na een schriftelijke test, in groepen ingedeeld in functie van hun niveau.  In de voormiddag kregen ze dan telkens les in het Engels, en in de namiddag waren er uitstappen en activiteiten voorzien.

Agrodome Rotorua

Ze heeft zich goed geamuseerd... en veel Engels bijgeleerd! ;-)

Zondag is ze dan vanuit Auckland helemaal alleen met het vliegtuig afgekomen (als UM), en zaterdagavond geland in Tahiti.

Rondrit in California

Na enkel (verplichte) "uitrust"-dagen in Los Angeles, kon onze totaal onvoorbereide rondrit beginnen. Carpe diem!

SANTA BARBARA

Eerste stop was Santa Barbara op amper 2 uur rijden van Los Angeles.
Na een tochtje met de "family size" go-cart, stond een bezoekje aan de Santa Barbara Zoo gepland.

Santa Barbara Zoo

Vervolgens was het wandelen geblazen in de gezellige hoofdstraat (State Street) met al zijn winkeltjes en restaurants, met een winderig bezoekje aan het Courthouse.

SAN FRANCISCO

Tijdens dag 3 ging het alweer richting San Francisco via de bekende PCH of Pacific Coast Highway (Highway 1), maar eerst een kleine tussenstop in Aptos, voor een bezoek aan de zus van Magda.

Na aankomst in het frisse "Frisco" was een tochtje met de tram (Cable Car) en de Fisherman's Warf, met zicht op Alcatraz, de eerste uitstap. 

Fisherman's wharf San Francisco

De dag nadien vertrokken we voor een hop-on-hop-off bus tour om San Francisco te leren kennen. Gezien de koude en de wind bleek dit achteraf niet de beste keuze... Hieronder een foto van het bekende Lombard Street.

Na 2 dagen San Francisco zijn we dan via de 2 km lange, roodkleurige Golden Gate Bridge, die dit jaar zijn 75ste verjaardag viert, terug vertrokken.

Golden Gate Bridge

We dachten eerst via het Yosemite Park naar Mammoth Lake te rijden en daar te skiën, maar de weg was dankzij de sneeuw gesloten. Het begon al laat te worden, dus over naar "plan B": Fresno en daar overnachten.

FRESNO

In Frenso hebben we vooral gerust en gewinkeld, alsook een nieuwe kinderfilm meegepikt (Mirror Mirror).

BIG BEAR

Tenslotte zijn we dan, na een enorme hagelbui onderweg en een nachtje in San Bernardino, toch nog één dagje kunnen gaan skiën in Big Bear (Snow Summit)!

Roos in Big Bear

Iedereen blij!
Alhoewel... vakantie weeral voorbij ;-(

Uitblazen in Four Seasons Resort Bora Bora

Helaas geen ski deze krokusvakantie (nauwelijks sneeuw in Lake Tahoe), dus zijn we maar enkele dagen naar Bora Bora geweest... om uit te blazen in het luxueuze Four Seasons Resort!

Kristel had een super-deal gevonden tijdens de laatste editie van Salon du Tourisme.

Enkele sfeerfoto's...

Overwater Bungalows Four Seasons Bora Bora

Four Seasons hotel

Bora Bora lagoon

De kinderen naar de Kids Club om te spelen, kajakken,...

Kid's Club

Kayak in Bora Bora

De Stand Up Paddle (SUP) surfing moesten we zeker eens uitproberen.

Stand up paddle

Ook het eten geven aan de duizenden kleurrijke vissen in de lagoon was populair bij de kinderen!

Sara en Roos enkele dagen naar school in Kumtich

Omdat we Roos eens verteld hadden dat Sara vroeger in België nog naar 't school gegaan was, wilde ze absoluut ook eens naar die school gaan...

In samenspraak met de directrice van de Vrije basisschool Vroenhof in Kumtich mochten zowel Sara als Roos dan de laatste 3 dagen voor het kerstverlof naar het (respectievelijke) 6de en 1ste leerjaar gaan. ;-)

En ze hebben ervan genoten! ;-)

Roos aan schrijfbord

Roos met de juf

Speelplaats Vrije Basisschool Kumtich

In de klas

Weekendje in Sofitel Moorea

 Ik weet het... we zijn (rot)verwend...en dat na 2 weken rondtrekken in Nieuw-Zeeland.

Met vake, moeke en de fam. Pham in Sofitel Moorea

Maar ik mag iedereen toch een beetje jaloers maken, nee? ;-)

Check-in Sofitel Moorea

Piratenboot

Op het strand

Op restaurant in Moorea

Roos in de lagoon

Roos, Jan en Sara in het Sofitel Moorea zwembad

Trouwens... waar blijven al diegene die beloofd hadden om eens langs te komen in Tahiti?

Tweede reis door het Nieuw-Zeelandse noordereiland

Na een eerste rondreis doorheen het noordereiland, 2 jaar geleden met oma en opa, was het deze keer de beurt aan moeke en vake.

Na een vlucht met Air Tahiti Nui van Papeete naar Auckland, was het de beurt aan een Jetstar A320 om ons naar Wellington, de politieke hoofdstad van Nieuw-Zeeland, te brengen. 

WELLINGTON

We pikten onze mini-van op bij Europcar en reden naar ons appartementje in Kilbirnie, tussen de luchthaven en het centrum van Wellington. Dag één zat er op, want intussen was het 21u voorbij.

De dag nadien, na een eerste stop in enkele winkels voor winterkledij (het was kouder dan we gedacht hadden), kon een bezoek aan het lokale Belgian Beer Café "Leuven" niet ontbreken voor een frisse Hoegaarden en typisch Belgische gerechten.

Leuven in Wellington

Volgende stap in deze dag-trip : de Wellington Cable Car. Deze kabeltram uit 1902 is een toeristische attractie omdat de 2 kabeltreinen elkaars contragewicht zijn en toch maar op één spoor rijden met in het midden een passeermogelijkheid.
Boven heb je een mooi zicht op het centrum van Wellington.

Wellington Cable Car

Laatste stop vandaag: Te Papa ("de plek van schatten van het land"), het nationaal museum van Nieuw-Zeeland.
Dit indrukwekkende museum (gratis inkom) is in hoofdzaak gewijd aan de rijke geschiedenis, cultuur en natuur van Nieuw-Zeeland.

Te Papa museum

De dag nadien stond ons een 400 km rit te wachten van Wellington naar Napier.

NAPIER

Napier is de hoofdstad van de regio Hawke's Bay, de bekendste wijnstreek uit Nieuw-Zeeland en ook bekend om zijn art deco-architectuur. Ons luxe appartement voor de volgende 2 nachten was ditmaal in West Quay, met zicht op de haven.

Maar eerst zou er wijn gedronken worden... van 's morgens vroeg al gingen we op "wijnproeverij" bij o.a. Church Road en Mission Estate Winery, de oudste wijnboer van Nieuw-Zeeland.

Church Road Winery

Mission Estate Winery

In de namiddag konden de kinderen zich dan wat gaan uitleven in de speeltuin en het National Aquarium aan de kust.

Hawkes Bay

Morgen staat er ons opnieuw een lange rit te wachten... via Taupo naar Rotorua.

LAKE TAUPO

Het Taupo-meer in het centrum van het noordeiland, ligt in vulkanisch gebied, is 600km2 groot en ligt op 350m boven de zeespiegel. Met al de watersporten die er voorzien zijn en sneeuw op de achterliggende bergen, de ideale plek om een weekendje uit te rusten, te wandelen,... Helaas hebben we een strikte planning en dus blijft ons blitsbezoek beperkt tot middageten, de Huka Falls en de Lilliput Farm.

ROTORUA

Van zodra je Rotorua binnenrijdt ruik je onmiddellijk de doordringende zwavellucht (rotte eieren) door de geothermische activiteit van deze streek. De volgende 2 nachten verblijven we in Quest Apartments.

Een combinatie van Maori cultuur en warm waterbronnen vind je in Te Puia.

Na de middag kon een bezoek aan de Agrodome met een schapenshow en een bezoek aan de boerderij niet ontbreken. 

Agrodome

Op aanraden van het toeristisch bureau zijn we de dag erna naar Whitianga gereden, in het noordoosten van het Coromandel schiereiland, voor 2 nachten in het Crow's Nest.

WHITIANGA & COROMANDEL

Na een ochtend strand wandeling (New Chums Beach) met natte broek tot gevolg, was het tijd voor een bezoek aan de traintjes van Driving Creek Railway.

Strandwandeling

Op terugweg zijn we dan nog via de 309 Road gepasseerd langs The Waterworks en de Hot Water Beach, waar je tijdens het eb je eigen privé jacuzzi kan maken met zand. Het water wordt lokaal opgewarmd door de thermische activiteit van ondergrond.

Hot Water Beach

Hot Water Beach

De dag erna reden we dan richting Auckland... het einde van de vakantie naderde.

AUCKLAND

In Auckland sliepen we nog één nacht in de Chifley Suites alvorens terug te vliegen naar Tahiti.
Op de agenda in Auckland: de meer dan 300 meter hoge Sky Tower en avondeten in het Belgian Beer Café "De Fontein" in Mission Bay.

Auckland Sky Tower

Belgian Beer Café De Fontein, Auckland, NZ

De vakantie was voorbij... Enfin, dat dachten we. Tot bleek dat er maar 4 plaatsen meer waren in het vliegtuig!
Moeke, Vake en de kinderen zijn dan vertrokken en Kristel en ik zijn nog enkele dagen langer gebleven.... "En Amoureux" ;-)

Op 't onverwacht hebben we nog even met Maarten Van Laere, in transit richting België na een beurs in Nouméa, kunnen afspreken o.a. in de Occidental.

Belgian Beer Café "Occidental", Auckland

Weekendje Huahine

Onze Canadese vrienden die we vorige zomer leerden kennen, vertoeven nog steeds in Polynesische waters.
Vandaar dit bezoekje aan hun boot in de lagoon van Huahine, één van de "benedenwindse eilanden", op half uur vliegen van Papeete.

We verbleven in Relais Mahana, helemaal in het zuiden van Huahine.
De kinderen hebben zich goed geamuseerd met de Gromits: zwemmen, wake-boarden, zeilen,...


(vlnr. Michaël, Cornelia, Kristel, Jan, Liam, Maya, Roos en Sara)

Met een mooie zonsondergang (achter Raiatea) als kers op de taart...

Dag 2 was cultureler en rustiger van aard... met een rondleiding en bezoek aan de bekende Maraes van Huahine ("l'île de la femme"), een parelboerderij, het dorpje Maeva, etc.

In de namiddag was er nog wat tijd voor snorkelen... en vissen eten geven.

Dag 3 was het dan 's morgens afscheid nemen van Alain & Any Grandpierre en met het ATR-vliegtuig van Air Tahiti via Moorea (zie foto) terug naar Tahiti.

 

Weer een vakantie die erop zit....