vakantie

Ganse dag Petra bezoeken (dag 2)

Petra bezoeken doe je het best vóór de massa, en dus werden we al vroeg in de ochtend opgewacht door Ogla, onze lokale gids.

Petra is één van de 7 (nieuwe) wereldwonderen en stond dus al heel lang op onze "bucket list". Nog 3 te gaan...Cristo Redentor (Rio de Janeiro), Machu Picchu (Peru) en Taj Mahal (Indië).

Petra ('rots') was de Griekse naam van de hoofdstad van de Nabateeërs en is gelegen in het huidige Jordanië. De stad is gelegen in een kloof in de heuvels en is gedeeltelijk uit de rotsen uitgehakt, deels gebouwd.

Dankzij haar strategisch gunstige ligging aan het kruispunt van karavaanroutes, die Egypte met Syrië en Zuid-Arabië met de Middellandse Zee verbonden, was de stad van de 3e tot de 5e eeuw n.Chr. een belangrijke handelsstad.
De bloeitijd van de stad is te danken aan de handelsroute voor wierook vanuit Jemen, 1600 km zuidelijker gelegen, naar Perzië, Syrië en de Griekse en Romeinse rijken.

De Zwitser Jean Louis Burckhardt, vermomd als Indiase handelaar, herontdekte Petra pas in 1812 voor de westerse wereld. De stad was inmiddels tot een ruïne verworden.

Vandaag mochten wij de "Roze City" gaan ontdekken en bezoeken...

Het Petra Moon Hotel ligt vlak aan de ingang van het archeologische 'park' dus dat was wel heel handig. De kinderen mochten van onze gids de eerste kilometer van het traject al op een paard zitten... hun dag kon al niet meer stuk! ;-)

Daarna ging het te voet verder en begon een geweldige "ontdekkingstocht" doorheen de kloven in de rosten (The Siq).

Tot we uiteindelijk, door de Siq, The Treasury (Al Khazneh of schatkamer in het Arabisch) bereikten... dé bekendste 'tempel' van Petra!

Net zoals de meeste omliggende gebouwen in deze stad, werd deze structuur uitgehouwen uit een zandstenen rotswand.
Het gebouw, dat dient als graftempel, werd gebouwd rond 85 v.Chr. waarschijnlijk in opdracht van koning Aretas III van de Nabateeërs. De voorgevel, uitgevoerd in Korinthische stijl, is 40 meter hoog en 25 meter breed.

In de ronde "urne" bovenaan de top van The Treasury zou, volgens de legende, een schat bewaard gebleven zijn vanwaar de naam "schatkamer".

Ideaal voor enkele mooie foto's!

Al Khazneh, Petra

De schatkamer van Petra - The Treasury

The Treasury of Petra in Jordan

Vervolgens kon Roos mee op een kameel richting amphitheater (ook compleet uit rotsen gehouwen trouwens), de Royal Tombs, de Great Temple, The Colonnaded Street, etc.

Het laatste stuk van Petra is een (fysisch) zware, en soms moeilijke, klim (met meer dan 800 uit de steven gehouwen trappen) tot aan The Monastery. Oma en de kinderen zagen dit niet zetten en bleven beneden wachten.

Klim naar The Monastery

Na bijna een uur wandelen bereikten we eindelijk de top. De inspanning werd beloond...

The Monastery is Petra's grootste monument en dateert van de 1st eeuw BC.

The Monastery in Petra

The Monastery (Petra)

Een mooi schouwspel over de woestijn en de bergen krijg je ter plaatse vanuit de lokale "winkel" The Top of The World ;-)

Een vermoeiende terugtocht van een uur wachtte ons op...
Na de lunch kozen Sara en oma voor de ezel-met-kar optie voor de weg terug richting hotel ;-)

Een "zware" dag, maar absoluut de moeite waard!!

Sinds 1985 is Petra officieel beschermd als UNESCO Werelderfgoed!

Petra is ook het decor voor heel wat (Hollywood) films zoals Indiana Jones and the Last Crusade, Arabian Nights, Passion in the Desert, Mortal Kombat: Annihilation, Sinbad and the Eye of the Tiger en Transformers: Revenge of the Fallen.

Jordan from the Air :

Bezoek Jordanië (dag 1)

Na een 3 uur durende vlucht met Emirates tussen Dubai en Amman, de hoofdstad van Jordanië, werden we op de luchthaven opgewacht door onze eerste chauffeur en gids.

Emirates B777 vlucht in business class

Eerste stop : Madaba, met een bezoek aan de Byzantijnse (vloer) mozaïek van het Heilig Land uit de 6de eeuw.

Madaba mozaïek

Volgende stop : Mount Nebo, waar Mozes, vóór hij stierf, uitkeek over het Beloofde Land, nadat hij zijn volk veertig jaar lang door de wildernis had geleid (uittocht uit Egypte). Deze plaats is van betekenis zowel voor joden als christenen als moslims.

Madaba

Vanop de Nebo berg heb je zicht op het Beloofde Land (Israël).

Tenslotte bezochten we nog een werkplaats waar nog artisanaal mozaïeken werden gemaakt! 

Mt Nebo

Na de lunch reden we naar het zuiden voor een bezoek aan het Ash Shawbak Montreal kasteel van de kruisvaarders (uit de 12de eeuw).

Na een korte (herhalings)cursus Arabisch-voor-beginners, was het tijd voor onze laatste stop...

"Little Petra" oftewel Al Barid is de 'voorstad' van het grote(re) Petra, maar was zeker ook de moeite waard om een bezoekje te brengen (nog net voor de zonsondergang).

Little Petra

Little Petra

Morgen brengen we een ganse dag door in Petra!
Eerst wat rusten in het Petra Moon Hotel!

Stievie en Bhaalu getest voor expats

Al meerdere jaren experimenteer ik met mogelijkheden om Belgische/Vlaamse TV te kunnen kijken in het buitenland : iWatch (2008), Slingbox (2010), WeepeeTV (2012),.. 

Allemaal mooie initiatieven (destijds), maar enkel de Slingbox werd regelmatig gebruikt. Niet ideaal, maar er was geen degelijk alternatief. Sinds enkele maanden zijn er echter Stievie en Bhaalu voor gebruik in het buitenland.

Via Stievie, een initiatief van de drie grote Vlaamse omroepen (VRT, SBS en VMMa), kan je enkel streaming bekijken op tablets en smartphones (uitbreidbaar naar TV via Apple TV met Airplay Mirroring). Bij Bhaalu is er daarnaast ook nog mogelijkheid om via een stick of een 'box' rechtstreeks op de televisie aan te sluiten.

Bijna "live", alsook uitgesteld kijken, zijn natuurlijk ideaal voor expats in het buitenland. Zekers als je met meerder uren tijdsverschil zit.

Even alle details en verschillen op een rijtje :

  Stievie logo Bhaalu logo
Aantal zenders 11 Vlaamse zenders Min. 15 zenders
(nl. idem als uw huidig TV abonnement)
Live kijken Enkele seconden vertraging

Na de live uitzending, met enkele
minuten vertraging

Uitgesteld kijken Vandaag + 6 dagen - Tot min. 7 dagen via mobiel of stick
- Tot min. 30 dagen (max. 90!) met een box
TV Gids Ja  
Toestel

- Tablet/Smartphone
(via Apple TV/Airplay ook op TV)

- Tablet/Smartphone (mobiel)
(via Apple TV/Airplay ook op TV)
- TV (via stick of box)

Aantal toestellen Max. 4 verschillende maar niet gelijktijdig Max. 1 TV (via Box of Stick) en 1 mobiel apparaat gelijktijdig per abonnement
Software/App - App voor iOS 5+
- App voor Android 4.1+
- Via browser p PC, iPad2+, Android 4.0+
- Windows-app voor op PC
TV abonnement NVT Belgisch TV abonnement nodig
Download snelheid

(Geen details beschikbaar)
De beeldkwaliteit past zich echter automatisch aan

- Min. 1Mbps voor mobiel
- Min. 3Mbps via stick of box

Social Media Interactie via de App (Twitter & Facebook) Beperkt (aanraden content via gele knop)
Prijs (incl. BTW) 9,99EUR/maand 5,00EUR/maand
Opstartkost NVT

- 49EUR voor Tablet/Smartphone
- 125EUR voor de stick
- 365EUR voor de box

Betalingsmethodes - Belgische kredietkaart (online)
- Via bon bij Media Markt (offline)

- Krediet- en betaalkaart (online)
- Paypal

Gratis uittesten 2 weken

8u effectief kijken gespreid over meerdere dagen
14 dagen

De voorbije weken heb ik beide 'producten' uitgebreid kunnen testen, zowel in België, als in Dubai, alsook vanuit een hotelkamer in India en Kenya. Telkens via smartphone/tablet en laptop/PC, als op TV via AppleTV met Airplay Mirroring.

Naar interface, gebruikersgemak van de app en TV gids, heb ik een boontje voor Stievie. De beeldkwaliteit van de streaming leek mij ook iets beter en scherper te zijn dan Bhaalu. Vooral op groter scherm (TV) was dit duidelijk.

Helaas is het aanbod van zenders veel te klein bij Stievie en vind ik de prijs van 10EUR/maand veel te hoog. De bijkomende restricties op uitzendrechten van buitenlandse programma's en series maakt het moeilijk, zoniet onmogelijk, om net die afleveringen uitgesteld te gaan herbekijken.

En dat is net waar Bhaalu wel handig om de hoek komt. Bhaalu is eigenlijk niet meer dan een digitale videorecorder in de cloud, een zogenaamde Collaboratieve Video Recorder (CVR). Omdat je een Belgisch TV abonnement moet hebben, heb je namelijk het recht om alles op te nemen en (privé) elders te gaan (her)bekijken.

Dat elk programma en elke aflevering eerst moet opgenomen worden en daarna pas met wat met vertraging (via het internet) kan afgespeeld worden, is, vind ik, niet echt een groot probleem. En de prijs is de helft van Stievie, voor meer zenders...

Het enige struikelblok (voor expats althans) is dus het Belgische TV abonnement. Maar zelfs dat is te 'omzeilen' door het abonnement (digitaal of analoog) te gebruiken van (schoon)ouders, familie, vrienden!

De Bhaalu-box (365EUR, of 1EUR/dag) is wat duur. Zo'n fervente TV kijkers zijn we nu ook weer niet.

Conclusie : Na de proefperiode gaan we een abonnement van 6 maanden (voor 25EUR) nemen op Bhaalu (mobiel)!

Nog even vermelden dat ook nog YeloTV bestaat. Niet beschikbaar in het buitenland echter (want je moet verbonden zijn met een Telenet internet aansluiting), maar wel een mooi initiatief om in Vlaanderen bv. via een Telenet hotspot (live) TV te kijken.

Voor de Franstaligen en Franstalige buitenlandse zenders is misschien ZedTV een alternatief.

UPDATE (november 2014) : Intussen is Bhaalu tijdelijk niet meer beschikbaar wegens een rechtzaak.

EXTRA TIP : Stievie kijken op je PC en op XBMC/Kodi

Nieuwjaar in Vissenaken

Naar jaarlijkse gewoonte wordt Kerstmis in Bekkevoort gevierd en Nieuwjaar in Vissenaken.

Nieuwjaar 2014

Kerstmis in Bekkevoort

Kerstmis in Bekkevoort dit jaar, samen met de 2 nichtjes.

Kerstmis 2014

Sara, Roos, Febe en Maya

Zomervakantie

Zes weken vakantie... in België... dat zorgt voor de nodige (familie)kiekjes! ;-)

Suikerrock 2013

Dit jaar was het grootste Belgische stadsfestival toe aan zijn 27ste editie. Voor mij was het alweer de 24ste keer!

Samen met Bart en een ploeg van fotografen zorgden wij voor het "digitale" aspect van Win For Life Suikerrock.

Meer foto's vind je hier.
De weergoden zaten mee (behalve tijdens het optreden van Sting).

Ook de kinderen hebben zich geamuseerd...

Verjaardagsfeestje voor Kristel

Deze keer was het de beurt aan Kristel om haar 40ste verjaardag te vieren met vrienden ("Bij Fippe" in Hakendover).

Er was zelfs (schoon) volk van Dubai ;-)