Sara

Daguitstap naar Zanzibar

Lange nightstops (meer dan 24u) zijn er nauwelijks bij Emirates. Vermits we minstens dagelijks op (bijna) elke bestemming vliegen blijft de bemanning ook maar 1 nacht slapen. En soms (eerste keer in 2 jaar), als er een extra frequentie wordt toegevoegd, kan het zijn dat we meer dan één nacht ergens blijven... En als het dan ook nog eens net in een weekend valt én we hebben geen visum nodig, heb ik geen excuus meer om de ganse familie mee te nemen.

Drie dagen/nachten dus naar Dar es Salaam, de grootste stad van het Oost-Afrikaanse land Tanzania!
In Dar is er nauwelijks iets te doen of te beleven, dus besloten we een dag-trip naar het eiland Zanzibar te organiseren.

's Morgensvroeg met de Kilimanjaro IV catamaran (in First Class) naar Stone Town, de hoofdstad van het eiland.

Daar werden we opgewacht door een (lokale) gids die ons rondleidde doorheen de wirwar van kleine, smalle straatjes met huizen, winkels, bazaars, hotels en moskeeën.
De architectuur is een combinatie van Arabisch, Perzisch, Indisch en Europees. De Arabische huizen zijn het meest herkenbaar door de grote houten deuren (met houtsnijwerk).

Het "huis der wonderen" (hieronder) was gebouwd in 1883 als ceremonieel paleis voor Sultan Barghash en was het eerste huis in Zanzibar met elektriciteit en een lift, vandaar de naam Beit el Ajaib, of "House of Wonders".

Stone Town werd ook opgenomen in 2000 als UNESCO Werelderfgoed wegens de grote symbolische betekenis voor de bestrijding van de slavernij. Het was destijds een van de belangrijkste slavenhandelhavens in Oost-Afrika, maar ook de basis van waaruit tegenstanders, zoals David Livingstone, hun campagne voerden.

In de namiddag voeren we met een lokaal bootje naar Prison Island.

Op Changuu Island is er een schildpadden "resort" voor (Seychellen) reuzenschildpadden!

Tenslotte werd er nog wat gesnorkeld aan het eiland, waarna we terugkeerden naar Zanzibar om vervolgens een Costal Aviation vluchtje met een Cessna Grand Caravan terug te nemen naar Dar es Salaam!

Een meer dan geslaagde daguitstap!

Kajakken in de mangroves van Abu Dhabi

Voor een avontuurlijke uitstap zijn wij altijd wel te vinden, dus zeker als de Belgian Club van Dubai voorstelt om (begeleid) te gaan kajakken in de mangroves van Abu Dhabi.

Enkele sfeerbeelden...

Kajakken in Abu Dhabi

Roos in Eastern Mangroves

Sara in kajak

Roos en papa in de kajak

Eastern Mangroves kayaking in Abu Dhabi

Een geslaagde namiddag!

Al Ain Zoo

Verlengd weekend dankzij het Islamitische offerfeest (Eid al-Adha) en dus trokken we naar Al Ain (op 160km ten oosten van Dubai) voor een bezoekje aan de zoo.

Al Ain Zoo

Ondanks de hitte en de vele bezoekers (dankzij het lange weekend) was het een leuke daguitstap. Volgende keer moeten we zeker de Unesco-sites in Al Ain eens gaan bezoeken en Wadi Adventure.

P.S. Er zijn natuurlijk ook VIP shuttles in de zoo, geheel in de 'lokale stijl'... Bling, bling ;-)

Rijke golf carts in Al Ain Zoo

Rauwe tonijn op z'n Tahitiaans

Na een eerste job bij Vietnam Airlines, vliegt Raimana, een Tahitiaanse (co)piloot, sinds kort op de A380 bij Emirates.

Dat moest gevierd worden met een typische gerecht uit Tahiti : rauwe vis (tonijn) op 3 verschillende manieren klaargemaakt! 

Al Furjan (Dubai)

Alles begint met 2,5 kg rauwe tonijn fillet!

2,5kg rauwe tonijn

Poisson Cru à la Tahitienne!

Poisson Cru à la Tahitienne

Sashimi!

Sashimi de thon

Mmmmm.... om duimen en vingers van af te lekken!

Madness op Suikerrock

Toch nog enkele dagen kunnen meepikken (en meegenieten) van Suikerrock, met als top-of-the-bill natuurlijk Simple Minds, maar vooral Madness!

Tussendoor nog een interview weggeven voor de RTBF.

Backstage meet & greet met Madness!

Backstage meet & greet met Madness

It must be love, love, love...

Madness op Suikerrock

Frontstage tijdens het optreden van Madness

Frontstage tijdens Madness

Deze 28ste editie was mijn 25ste keer dat ik aan het succes van Suikerrock meewerk

Enkele dagen in de Big Apple (NYC)

Drie uur duurde de Amtrak treinrit tussen Union Station in Washington DC en Penn Station in het centrum va Manhattan (The Big Apple).

De laatste keer dat we nog eens in New York (NYC) waren dateert al van 2007 toen er met Air Tahiti Nui nog tussen Papeete (PPT) en New York (JFK) werd gevlogen.

Ondanks het onweer en regenbuien, hebben we toch veel kunnen rondwandelen en bezoeken.
Enkele impressies...

Het bekende vrijheidsbeeld. Een geschenk van de Fransen ter ere van het eeuwfeest van de Onafhankelijkheidsverklaring en als teken van vriendschap.

Statue of Liberty Cruises NY

.... Wall street en de New York Stock Exchange (NYSE)...

Het One World Trade Center (waar vroeger de 2 WTC torens stonden) en het 9/11 memorial en museum...

...Central Park, Fifth Avenue, Times Square,... Te veel om op te noemen... Overal zijn we langs geweest.

Maar.... Elke avond zijn we naar het beste Sushi restaurant van New York geweest (op 5 minuutjes wandelen van ons hotel) : Kodama Sushi!
Na de 2de avond herkenden de eigenaars ons al en nadien kregen we enkele "speciallekes" cadeau! ;-)

Tijdens de 4th of July (de Amerikaanse nationale feestdag) was het te slecht weer om naar het vuurwerk te gaan kijken, dus zijn we maar sushi gaan eten ;-)

De dag erna pikten we nog snel de voetbalwedstrijd Argentinië-België mee en vervolgens vlogen we weer met Brussels Airlines naar België!

Enkele dagen vakantie in Washington DC

Vier weken verlof en dat tijdens de zomer.... Perfect!

Dankzij vernieuwingswerken aan de landingsbanen in Dubai staat namelijk een groot deel van onze A330 vloot aan de grond, waardoor iedereen verplicht werd een groot deel van zijn verlof op te nemen.
Weekje Dubai dus, dan weekje oost-kust van Amerika en dan 2 weken België... meer moet dat niet zijn!

Vrijdag aangekomen in België (vanuit Dubai via Frankfurt) en de dag erna waren we al terug weg!

Na een vluchtje met Brussels Airlines van Brussel (BRU/EBBR) naar de Amerikaanse hoofdstad Washington DC (IAD/KIAD) kon de vakantie pas echt beginnen.

Hieronder een overzichtje van ons bezoek aan Washington.

Dag 1 : Bezoek aan Lincoln Memorial....

...gevolgd door het wassenbeelden museum van Madam Tussaud (en koffie bij de Obama's ;-)...

... het pas gerenoveerde Washington Monument...

En (de voorkant van) het Witte Huis!

De volgende dag stond de andere kant van The White House op de agenda....

... alsook het National Museum of National History (bekend van o.a. de Night at the Museum film(s))...

... een geleide (privé) rondleiding rond het Amerikaanse parlement (Capitol Hill)...

Afsluiten deden we vandaag in het Arlington Cemetery, de mega begraafplaats van o.a. WO I en II veteranen. 

Laatste dag in Washington DC... met natuurlijk een bezoek aan het wereldberoemde National Air & Space Museum

Gevolgd door wat shopping en natuurlijk dé voetbalmatch van België tegen USA in de 16de ronde op de wereldbeker in Brazilië! In een Belgisch café (Belga Café). Ambiance verzekerd! ;-)

Morgen reizen we verder met de Amtrak-trein naar New York City (NYC)!