Tahiti

Laatste vlucht voor Air Tahiti Nui

Na meer dan 10 jaar in Tahiti was het tijd voor "verandering".... Enkele maanden geleden kreeg ik positief nieuws van Emirates, na een selectie in april, dat ik bij hen aan de slag kon als "direct entry captain" (DEC).

Na wikken en wegen hebben we uiteindelijk toch gekozen voor de toekomst en voor Dubai. Geen gemakkelijke beslissing.

Voor mijn laatste vlucht bij Air Tahiti Nui heb ik zelf mijn 'rotatie' mogen kiezen (lange Parijs), alsook (een deel van) mijn bemanning! Een heel toffe crew trouwens! Zoals hieronder mag blijken....

5 avions de Air Tahiti Nui sur le tarmac à Papeete

De eerste vlucht (PPT-LAX) verliep (nog) rustig.

TN crew in San Pedro, CA (Los Angeles)

Tijdens de 2de vlucht (LAX-CDG) werden we urenlang getrakteerd op uitzonderlijk mooi, groen dansend poollicht (zoals aangekondigd)! Een voorteken?

Poollicht

Bij aankomst in Parijs waren de mouwen van mijn vest al dichtgenaaid...

ATN bemanning in Parijs CDG

Na een blitzbezoek aan België (met meer dan 100kg bagage die ik meegesleurd had), hadden we 's avonds afgesproken voor een dinneetje in het restaurant van ons hotel (Sheraton CDG).

Dinner in Sheraton CDG

Dag erna : Laatste groet vanuit de cockpit aan het grondpersoneel van CDG, en weer richting Los Angeles.

Bora Bora A340

De 3de vlucht (CDG-LAX) verliep ook rimpeloos (wat wil je met zo'n bemanning) en bij aankomst was ook al mijn das "onder handen" genomen.

Aankomst in Los Angeles (LAX) vanuit Paris (CDG)

Na een rit met een limousine richting hotel, was het tijd om ons klaar te maken voor een afscheidsfeestje in mijn kamer. Kristel was, speciaal voor mijn laatste vlucht, van Tahiti afgekomen en had alles voorbereid.

Fuif in de kamer

Na (terechte) klachten over lawaai van de buren, werd er gewoon verder gefeest in de lobby van het hotel... tot in de vroege uurtjes ;-)
Iedereen heeft zich uitermate goed geamuseerd. En dat was dan ook de bedoeling.

Party in Double Tree Hotel San Pedro

Als ontnuchtering van de nacht ervoor, stond er de dag erna een voetbal match op het strand gepland.

Beach Soccer San Pedro

Bay Watch

Tenslotte, na een dagje shoppen, was het dan echt tijd voor mijn allerlaatste vlucht richting Tahiti (LAX-PPT).

Air Tahiti Nui check-in LAX

De meisjes (en jongens) van het luchthaven personeel, hadden het kantoor helemaal versierd en een mooi afscheidscadeau voorzien (ingekaderde foto van luchtvaartfotograaf Sam Chui).

LAX crew gift (Sam Chui photo)

 En zelfs speciaal koekjes gebakken met mijn trigram ('OTT')

OTT

Ook Kristel moest nu al afscheid nemen, want zij komt rechtstreeks van Tahiti naar Dubai (via Auckland en Australië)

Afscheid nemen door Kristel

Aangekomen in de cockpit wachtte er mij nog een verrassing op mijn stoel...

We'll Miss You

.... net als bij de pushback aan de gate ;-)
I love you too guys!

We Love You OTT

Ook de allerlaatste vlucht verliep vlekkeloos met een perfecte landing (kuch, kuch) in Papeete (VOR 22).

Nadat alle passagiers uitgestapt werden, werd ik "versierd" door de bemanning en kon ik zo richting uitgang gaan, waar enkele vrienden en collega's (met bloemen) ons stonden op te wachten.

Aankomst in Papeete (PPT)

Een laatste groepsfoto nog op de aankomsthal in Papeete!

Byebye Air Tahiti Nui (ATN)

 Snif, snif.... bye bye Air Tahiti Nui, bye bye fijne collega's. Het ga jullie goed.

Bart Lapers op bezoek in Tahiti

Event-fotograaf, reiziger en mede-blogger Bart Lapers boekte een reisje naar Frans-Polynesië (meer precies naar Tahiti, Bora Bora en Moorea) en trok enkele dagen met ons op. Langs de roulotten, vakantiesalon, Teahupoo en Moorea...

Bart is een kampioen in luxueus reizen met heel weinig geld, en die info deelt hij op zijn reis-blog.

Met Bart Lapers in Tahiti

Kristel en Bart

Tahitiaanse surfspot Teahupoo

P.S. Bart organiseert 1 december een eerste reisseminarie voor luxe reizigers met een beperkt budget!