Sara

Iran (Teheran en Shiraz) bezoeken

Een bezoek aan Iran stond al lang op onze lijst, vermits het eigenlijk maar een heel korte vlucht is van Dubai. Maar o.a. het 'onbekende' en de ingewikkelde visum-procedure (enfin, dat dachten we toch) hielden ons voordien wat tegen... Ten onrechte zo bleek achteraf! Hieronder ons verhaal van 4 dagen Iran, met heel wat tips en ideeën!

Na een kort (2u) maar ambetante (wegens plaatsgebrek op de vorige vlucht) nachtvlucht, kwamen we 's morgens vroeg toe op de internationale luchthaven Imam Khomeini (IKA) van Teheran. Onze contact-persoon-ter-plaatse loodste ons vrij vlot doorheen de (slecht aangeduide) visum-procedure en na een dik uur 'wachten' waren we buiten... midden in de (zogenaamde) "as van het kwaad" ;-) 

We hadden (bewust) op voorhand geen visum aangevraagd via de Iranese ambassade, omdat je met een Europees paspoort een visum bij aankomst kon krijgen. Al was het tot dan niet echt helemaal duidelijk, hou dit zou verlopen en welke documenten juist nodig waren. Wij hadden ons dus voorzien van de nodige papieren en kopies.

Uiteindelijk was dit de procedure voor een Iraans "visum-upon-arrival" op de luchthaven van Teheran :

  1. Medische verzekering voor Iran afsluiten. Indien je deze nog niet hebt, kan je dit ter plaatse doen voor 16USD/persoon
  2. Betalen voor visum (75EUR/85USD)
  3. Deze 2 documenten, plus een "uitnodiging" door iemand uit Iran, een hotel boeking, je tickets voor de terugvlucht en je reispas, geef je dan af aan de balie. Alles wordt dan nagekeken en de foto van je reispas wordt ingescand voor het visum.
    Na lang wachten (reken op een uurtje), wordt je naam afgeroepen om je paspoort mét visum op te halen.

Visum Iran

Daarna passeer je langs de paspoort-controle en kan je rechtstreeks de valiezen gaan afhalen.

UPDATE (29/09/2017) : Tot 2 dagen voor de reis naar Teheran, kan je je elektronisch visum online aanvragen. Dit zou de "visum-upon-arrival" op de luchthaven (bij aankomst) moeten versnellen.

Vermits je in Iran niets met een internationale kredietkaart kan betalen, hadden we ons op voorhand voorzien van (vooral) Amerikaanse dollars (USD). Een deel daarvan hebben we op de luchthaven laten wisselen in lokale "Rial" (IRR). Eén dollar was ongeveer 2500 rial waard. We voelden ons al snel miljonairs met zoveel geld op zak ;-)
Tip : Soms gebruiken de Iranezen ook het woord "toman" om bv. een prijs aan te geven, wat gelijk is aan "10 rial". Opletten dus!

De taxi-rit naar het Taj Mahal hotel duurde ongeveer een uurtje. Verwacht geen super kwaliteit of grote luxe van de hotels (o.a. dankzij de economische sancties), ondanks de toch wel dure prijzen. Reken op gemakkelijk 200USD/nacht voor een standaard tweepersoonskamertje! Er is duidelijk een tekort aan hotels in Iran, want het was niet gemakkelijk om last-minute nog iets (deftig) vast te krijgen. Ik vermoed dat de meeste reisbureau's lang op voorhand hun hand leggen op de meeste bedden.

Na een korte nacht wilden we eerst de rest van onze reis boeken nl. een binnenlandse vlucht van de andere luchthaven van Teheran (THR) naar Shiraz (SYZ) met Iran Air, alsook een hotel in Shiraz.

Eens dat allemaal geregeld was, brachten we de rest van de dag door in en rond de Tajrish bazaar ten noorden van Teheran. Tapijtje kopen, iemand?

Bazaar Teheran

Met lokaal Perzisch eten, ergens in de Darakeh-wijk.

Na een goede nachtrust, spraken we 's morgens af om te gaan wandelen aan de Tabiat (nature) Bridge en aanpalend park.

Want rond de middag was het tijd om onze binnenlandse vlucht met Iran Air te nemen richting Sihraz!

Een vlotte en volle vlucht van ongeveer een uur met ,zowaar, een Airbus A320! 

Na aankomst in Shiraz, bracht een taxi ons naar het Pars International hotel, waarna we nog iets gingen eten in het Haft Kahn Restaurant Complex. Het "beste" restaurant van Shiraz (naar het schijnt) dat uit verschillende verdiepingen bestaat, en op elk niveau wordt er een aparte keuken aangeboden (lokaal, internationaal, buffet,....). Leuk en verzorgd, maar niet spectaculair.

Daarna vroeg ons bed in, want de dag erna hadden we voor de ganse dag een culturele tocht voorzien met een privé-chauffeur.
Tip : De taxi's in Shiraz zijn zeer goedkoop (ongeveer 100USD voor een ganse dag)! 

Eerste stop (om 9u) : de (op het eerste zicht niet zo) mooie Nasir al-Mulk Mosque, maar achteraf gezien, wel hele mooie foto's!

Met natuurlijk de fraaie reflecties van het gekleurde glas.

Tweede stop : Naqsh-e Rustam, ook wel de 'necropolis' van Persepolis genoemd met uit de rotswand gehouwen graftombes van 4 Achaemenidische sjahs.

Derde stop : The Tomb of Cyrus the Great in Pasargadae (UNESCO World Heritage Site 1106)

Na een lekkere (en goedkope) lunch (Laneh Tavoos), waar ook alle bussen met toeristen stoppen, was het dan eindelijk tijd voor hét hoogtepunt van de reis... 

Laatste stop : Persepolis - "The city of the Persians" (UNESCO World Heritage Site 114)

Tip : Neem een gids (ong. 20USD), die u (op 1,5u) alles vertelt over het 'koningshuis' van koning Darius The Great, koning van Persia, koning van Babylon en farao van Egypte.

Familie foto aan de bekende "Poort van alle Naties", die wordt bewaakt door reusachtige gevleugelde stieren met mensenhoofden. Fantastisch!! Zoals in de geschiedenisboeken...
Langs deze poort kwamen meer dan 2000 jaar geleden afgezanten van het omvangrijke Perzische rijk, op nieuwjaar, geschenken aanbieden aan de koning. Deze 'traditie' werd trouwens nog in ere gehouden totaan de Iraanse revolutie in 1978.

Alexander de Grote veroverde in 330BC Perzië, en plunderde en verwoestte Persepolis... Zo ver lieten wij het niet komen deze keer... ;-)

Na de terugrit naar Shiraz (1u rijden) en avondeten (Soofi) was het hoog tijd om te gaan slapen, want de dag nadien vlogen we met Flydubai terug naar huis!

Conclusie van onze eerste reis naar Iran :

  • Iran is perfect doenbaar (ook met kinderen), zelfs zonder reisgids of veel voorbereiding.
  • Mooi, uitgestrekt, land met veel cultuur.
  • Vriendelijke en behulpzame mensen. We hebben ons nooit onveilig gevoeld.
  • Verwacht niet veel luxe. Mindere kwaliteit. Back to basics.
  • Vervoer en eten zijn goedkoop. Hotels echter zijn (te) duur.
  • Overal rijden er Peugeot's rond ;-) 

Wij komen zeker nog eens terug maar dan om Yazd en Isfahan te bezoeken (via Shiraz)

Tahiti 2016 (deel 3)

Voor de terugvlucht (PPT-LAX) konden we natuurlijk rekenen op de medewerking van de ATN-bemanning die ons "jump-seats" voorbehouden hadden (in geval van).
Uiteindelijk zijn we met onze standby-tickets zonder problemen aan boord geraakt.

ATN crew

Eens aangekomen in Los Angeles hadden we gelukkige nog 3 dagen voorzien om (vooral) te shoppen (geen foto's aub!) en om nog met mensen af te spreken...

John & Christa Dekker

Zelfs met Hélène en Kanaloa in het 26 Beach restaurant!

Hélène Brun-Van BastolaerKanaloaRoos en haar "maitresse"

Maar aan alle leuke dingen komt (helaas) een einde... in de Emirates A380 bar op weg naar Dubai!

Emirates A380 Business Class upperdeck bar

Vakantie ten einde... 

Tahiti 2016 (deel 2)

Na ons bezoek aan Tikehau en de reünie met enkele oud collega's hadden we terug enkele dagen de tijd in Tahiti om vrienden en kenissen te gaan bezoeken.
Maar, waar te beginnen!? Het zijn heel wat bezoekjes geworden uiteindelijk... ;-)

Pierre Lesage in Intercontinental Hotel TahitiFam. Tchen-LentchitzkyRoma PommierGaëllefOlly & KaipoWilly Richmond in Pink CoconutNathalie Canterot au Fare des Délices (Centre Tamanu, Punaauia)Vaiatua Van Bastolaer & Titaina PirituaLionel Carrière & Benjamin Hauret

En alsof dat nog niet genoeg was, hebben we ook geprobeerd om nog enkele dingen te (her)bezoeken (o.a. de roulottes, de markt van Papeete,...), juwelen (parels) en souvenirs te kopen, alsook een beetje te genieten van het Intercontinental hotel in Punaauia.

La Roulotte, place Vaiete, PapeeteMarché de PapeeteZonsondergang Intercontinental hotel Punaauia

Rust en genieten op Tikehau

Eén nachtje in Tahiti, en hop alweer met de vlieger weg... ditmaal richting het paradijslijke eiland Tikehau op een uurtje vliegen van Tahiti!
En ze kennen ons daar al... Want dit is al de 6de keer (2007, 2008, 2009, 2010 en 2012) dat we bij Jean-Claude en Monique op bezoek komen in Relais Royal Tikehau!

ATR Air Tahiti in Tikehau

Eerst wat relaxen...

Bungalow Relais Royal Tikehau

Lekker eten...

Wat fietsen...

Wat zwemmen...

Het leven kan zwaar zijn...

Wat zijn ze gegroeid ;-)

Bye, bye Tikehau... see you soon!

Tahiti 2016 (deel 1)

Na een blitzbezoek aan Los Angeles en een comfortable reis met Air Tahiti Nui, zijn we goed aangekomen in Tahiti!

Marina Del Rey (L.A.)Air Tahiti Nui in LAXBrian Kay (ATN) in Tom Bradley International terminal LAXBusiness Class Air Tahiti Nui (LAX-PPT)

Het was bijna 4 jaar geleden alweer...

Tahiti International Airport (PPT)Luchthaven Papeete, Tahiti

"It's good to be back!", schreeuwde Roos uit bij aankomst ;-)

En de eerste dag wilde Roos al onmiddellijk haar vroegere lagere school (Ecole primaire de la Mission in Papeete) en leerkrachten bezoeken...

Ecole de la Mission, PapeeteMadam Catherine

En wat later de kleuterklas (Notre Dame des Anges in Faa'a), waar zowel Sara als Roos naartoe zijn geweest!

Een overwacht, maar blij weerzien!

Enkele dagen naar Kaapstad

Ons eerste idee was om enkele dagen Iran te gaan verkennen (Teheran, Esfahan, Shiraz), op nog geen twee uur vliegen vanuit Dubai. Maar vermits we volgende maand naar de Verenigde Staten zouden reizen (op doortocht naar Tahiti) hebben we deze plannen (om zeker te spelen) voorlopig opgeborgen.

Dan maar naar Zuid-Afrika, naar Kaapstad (Cape Town) meer bepaald. Waarom ook niet? Een collega had mij enkele dagen ervoor nog wat tips gegeven. Lekker eten. Goedkoop. Het weer zag er perfect uit. Weg uit de hitte van de woestijn!

Gelukkig was er (bijna gratis) internet op onze 9u durende Emirates vlucht naar Kaapstad, zodat we nog last-minute een Airbnb slaapplaats konden boeken en een auto huren.

DAG 1 : Kaap de Goede Hoop

Hier wilden we absoluut eerst naartoe. Met de huurwagen via Clifton, Hout Bay en Simon's Town (waar we de zwartvoetpinguïns gezien hebben aan Boulders Beach) tot aan het meest zuidelijke punt van het Kaapse schiereiland.

Kaap de Goede HoopBoulders Beach

De terugweg voerde ons via de kleurrijke strandhuisjes van St James, Muizenberg en Constantia terug tot in Kaapstad.

St James Beach Houses

's Avonds zijn we gaan eten in het Belgische restaurant Den Anker aan het gezellige V&A Waterfront.

DAG 2 : De Tafelberg

De belangrijkste (toeristische) attractie in Kaapstap nl. de Tafelberg (of 'Table Mountain') mocht natuurlijk ook niet ontbreken.
De Tafelberg is van vanuit de wijde omgeving te zien en heeft een kenmerkende platte bovenkant van ongeveer drie kilometer breed.

Table Mountain

Onze gids bracht ons nadien nog langs de schotsche Kloof (voor het middag kanon), het Malay kwartier en het (administratieve en politieke) stadscentrum. 

's Avonds in het sushi restaurant Willoughby & Co komen we toevallig nog een Vlaamse tegen die al jaren een boutique hotel heeft in Kaapstad. Voor een volgende keer?!

DAG 3 : Cultural Township Experience

Laatste dag op het programma stond in het teken van de Apartheid, het officiële systeem van rassensegregatie dat tussen 1948 en 1990 in Zuid-Afrika in werking was.
Onze gids, Thabangleidde ons in de voormiddag langs de verschillende historische en multiculturele buurten (o.a. District Six) en vertelde over het leven in de 'townships' en de sloppenwijken.

TownshipsHusband Day Care Centre

In de namiddag nog snel wat Zuid-Afrikaanse wijn gaan kopen, en 's avonds hadden we lekkere steak gegeten in restaurant Carne.

Een absolute aanrader Kaapstad! Mooie, gezellige stad, vriendelijke mensen, zalig weer, veel te doen en te bezoeken, lekker eten en goedkoop,...

Nog te doen (een volgende keer) : Robben Island, Wine Tasting, een safari en Cape Agulhas, het meest zuidelijke punt van Afrika!

Desert trip naar Fossil Rock

Onze eerste (echte) woestijn-trip zit er ook op. Met enkele Belgen en Fransen naar Fossil Rock!

Fossil Rock Dubai

Na enkele kilometers door de woestijn, vonden we een ideaal plaatsje om te picknicken.

Desert picnic

Vastzitten in het losse zand hoort erbij (zegt men)...

Gelukkige waren wij niet de enigen ;-)

Vanop de top van Fossil Rock heb je een geweldig zicht op de onmetelijke woestijn.

Top of Fossil Rock

Moet er nog zand zijn?!