Frans-Polynesië

Verslag Cycloon OLI

Donderdag 28 januari werd er een eerst tropische storm (=maximale windsnelheden van 34 tot 63 knopen) aangekondigd voor Frans-Polynesië. Later op de dag krijgt het fenomeen, dat zich misschien tot een cycloon (met windsnelheden van meer dan 63 knopen) zou kunnen vormen, de naam "Nisha". Nisha wordt gelukkig geen cycloon en verzwakt. Maar de toon is gezet... en de bevolking wordt eraan herinnert dat het cyclonale seizoen gestart is.

Enkele dagen later hebben we een 2de keer prijs. Een volgende tropische storm genaamd "OLI" is op komst, maar veel krachtiger dan Nisha. We volgen zeer goed het nieuws, de radio en de meteo op het internet.
Op dinsdag wordt er oranje waarschuwing afgekondigd voor de Archipel de la Société (Bora Bora o.a.), heel wat vakantiegangers zitten vast. De tropische storm Oli situeert zich op dat ogenblik 1300km ten noord-westen van Tahiti en verplaatst zich richting oost/zuid-oost aan 20km/u.
Toch maar snel de nodige voorraden (water, voedsel) gaan halen.

Woensdagmorgen is Oli dan officieel een cycloon (orkaan, cycloon, tyfoon of taifoen) geworden. Het regent, stormt er lekker op los. Kristel, alleen thuis met de kinderen, beslist om ze thuis te houden en niet naar school te sturen.
Ondertussen wordt de rode waarschuwing afgekondigd. Rond twee uur in de namiddag wordt er zelfs via de radio aangekondigd dat het verboden is om rond te rijden (zo blijven de wegen open voor de hulpdiensten). Rukwinden tot 200km/u worden er verwacht. De wind fluit langs het huis en het regent zodanig dat we de overkant zelfs niet meer zien. De lokale bevolking verstevigt in extremis nog daken en huizen met koorden en betonblokken.

Tijdens de avond krijgen we te horen dat Bora Bora toch wel goed geraakt is door de cycloon en heel wat materiële schade heeft geleden. Vooral dan door de golfslag en de deining op de lagon ('la houle') met golven tot 6m hoog aan het koraalrif.
Kristel heeft intussen de badkamer (veiligste plaats in huis volgens Jan) omgetoverd tot een "mini-campingplaats" om te overnachten. De ramen zijn afgeplakt. Afwachten is het enige dat we nog kunnen doen en hopen dat we niet te lang zonder elektriciteit gaan zitten...

De wind blijft scherp en sterk en het regent af en toe heel hard. De nacht is lang...

Maar... we zijn erdoor geraakt!! Gelukkig hebben de kinderen relatief goed geslapen ondanks het weer. De wind blijft weliswaar sterk en er wordt aangeraden om binnen te blijven. Rond de middag wordt de alarmfase opgeheven en dan wordt het duidelijk dat er toch wel heel wat materiële schade is. Vooral huizen aan het water, de jachthavens en de zeehaven van Papeete hebben het zwaar te verduren gekregen.

Ondertussen blijft het huilen en regenen. De scholen gaan pas maandag weer open. We volgen met aandacht de cycloon die nu richting Les Australes gaat. Het oog van de cycloon (waar de luchtdruk amper 925hPa bedraagt) riskeert vlak over enkele eilanden (o.a. Tubuai) te gaan...

Pas vrijdag begint de lucht hier stilaan op te klaren... Oef, eindelijk! We zijn er zonder kleerscheuren doorgeraakt. Zelf in de Belgische pers (1, 2, 3) wordt er iets over vermeld.

Charles Darwin opnieuw in Tahiti

Hondervijftig jaar na het verschijnen van het boek ‘On the Origin of Species’ van de Engels natuuronderzoeker, bioloog en geoloog Charles Darwin, vaart de Clipper "Stad Amsterdam" voor de Nederlandse televisie (VPRO) en Canvas de reis van de Beagle na.

http://www.youtube.com/watch?v=XT5kevWd0Yc

In zijn boek "De oorsprong der soorten" (1860) zet Darwin zijn beroemde evolutietheorie uiteen, volgens welke al het leven op aarde een gemeenschappelijke afstamming heeft en natuurlijke selectie het belangrijkste mechanisme voor het ontstaan van soorten en de aanpassing van soorten aan hun milieu is.

Tussen 15 en 26 november 1835 (tijdens de 2de reis van de Beagle), na 4 jaar onderzoek te hebben gedaan op de Galapagos eilanden, verbleef Darwin even in Tahiti "om uit te rusten"... Vandaag was de driemaster Stad Amsterdam enkele dagen in Tahiti (zie foto's hieronder) met aan boord o.a. de Vlaams bioloog en journalist Dirk Draulants (voor Canvas) en achter-achter kleindochter van Charles Darwin, de biologe Sarah Darwin!

http://www.youtube.com/watch?v=TdvRfoxqAUM

Onder zeer beperkte belangstelling voer het schip deze ochtend terug uit.

De reis gaat nu verder richting Sydney!

Meer foto's en interessante sites:

Unesco workshop in Maupiti

Vorige week was er hier op Maupiti, een klein eiland op 40km ten westen van Bora Bora met amper 1200 inwoners, een Werelderfgoed-workshop van het Unesco over het ondergewaardeerde patrimonium van de Pacific.

Vrijdag werd er afgesloten, geheel in traditionele stijl, met het spectaculaire "steen vissen" ("Stone Fishing" of "Pêche au caillou"). Alle eiland-bewoners nemen hieraan deel.

Met behulp van een steen die aan een koord is gebonden, slaan de eilandbewoners, vanop boten, in het water om de vissen op te jagen en te leiden naar een groot, zelfgemaakt 2km lang 'net'.

[dailymotion id=xcdgx&related=0

Mooie KAP-foto hieronder van Pierre Lesage over dit evenement, dat zich maar eens om de 10 jaar afspeelt in Maupiti!

Pêche au caillou à Maupiti

Weekendje Tikehau bij JC en Monique

Als Jean-Claude en Monique van het pension Relais Royal Tikehau op het atol van Tikehau (Archipel des Tuamotu) IT-problemen hebben (PC, email, internet), dan mag ik 'helpdesk' "spelen"... En vermits er maar één vlucht per dag naar Tikehau is zijn we "verplicht" om te blijven slapen in hun pension. Een weekendje Tikehau dus!!

Na een vluchtje van 1 uur, werden we op de luchthaven opgepikt in lokale stijl voor een rit van amper 1km...

... en dan met een bootje naar het pension, waar we werden opgewacht met een lokaal drankje.

Helaas was het regenachtig weer de rest van de eerste dag (perfect voor wat IT-werk), maar de 2de dag was het perfect weer voor zee, zon & strand...

...en een boottocht naar het vogel-eiland (op 45 minuten varen in de lagoon) om wat te zwemmen en te snorkelen.

Weer een onvergetelijk verblijf in Relais Royal Tikehau dus!

Tsunami alarm in Tahiti

In Tahiti was het deze voormiddag even grote paniek, toen er groot tsunami-alarm (1, 2) werd geslagen na een aardbeving in de buurt van de Samoa eilanden!

Tegen 10u30 lokale tijd werden er vloedgolven (tsunami) tot 2 meter verwacht (in de Markiezen) en 90cm in de rest van Polynesië. Dit bericht werd nadien wat afgezwakt, maar de scholen werden uit voorzorg toch geëvacueerd.
Dit verliep echter niet geheel volgens verwachting, met een hoop chaos tot gevolg. Sirenes, verkeersopstoppingen in en rond Papeete, een overbelast GSM-netwerk, mensen die vluchtte naar hoger gelegen gebied,...

Tsunami alarm in Tahiti

Uiteindelijk was er nauwelijks iets te zien van bijkomende, hoge golven. Gelukkige maar!
Na de dodelijke zeebeving van 2004 en de tsunami van 2009, beide in de Indische oceaan, heeft het alarmering-systeem van de Verenigde Naties (Pacific Tsunami Warning Center) ditmaal wel goed gewerkt.

Een grondige evaluatie van dit tsunami-alarm en de praktische en organisatorische gevolgen werd daags nadien al gehouden door de Haut-Commissaire.