USA

Niagara, Montreal, Cape Cod en Boston

Onze jaarlijkse vakantie bracht ons dit jaar in Canada en het noord-oosten van Amerika.

We wilden absoluut langs Montreal gaan, maar vermits Emirates hier geen rechtstreekse vluchten naartoe heeft, beslisten we om via Toronto te gaan. Na een (dag)vlucht van bijna 14u vanuit Dubai, landden we in de vroege namiddag in Toronto, Ontario. Onze huurauto hadden we vrij snel te pakken en reden dan rechtstreeks door naar de Canadese stad Niagara Falls voor de eerste twee nachten in de Hilton.

Casino Niagara Falls

NIAGARA FALLS

In de voormiddag bezochten we de Canadese kant van de Niagara watervallen...

Niagara Falls Canada

Niagara Falls Canada

... met natuurlijk een (nat) boottochje met de Hornblower op het programma.

Niagara Falls Canada

Niagara Falls Canada

In de namiddag verbeterde het weer een beetje en, na een relatief vlotte doortocht aan de grens, was het de beurt aan de Amerikaanse zijde van de Niagara Falls.

Niagara Falls USA

Niagara Falls USA

Niagara Falls USA

Later trokken we verder naar de Niagara Fashion Outlets Mall voor een eerste reeks (van vele) shopping trips en dinner bij Michael's in Little Italy.
De volgende dag stond er ons een lange rit te wachten naar Montreal via Syracuse, NY

MONTREAL

Nadat we uiteindelijk goed geïnstalleerd waren in ons Airbnb appartement (kort bij Rue Sherbrooke), kon het weekje genieten en rondwandelen beginnen (les Francofolies, le Vieux Port aan de St. Laurent rivier, parc Olympique en Biodôme, Mont Royal en l'oratoire Saint-Joseph, basilique Notre-Dame, Chinatown, ICAO headquarters en de verschillende universiteiten downtown). Ter plaatse spraken we nog af met een vroegere ATN collega en een ex-schoolkameraad van Sara.

Francofolies Montréal 2017

Mont Royal

oratoire Saint-Joseph

ICAO HQ

Notre-Dame Basilica

Vieux Port de Montréal

Parc Olympique

Na onze 'avonturen' in het Franstalige Canada vertrokken we opnieuw richting Amerika voor een 6 uur durende autotrip, naar Boston, Massachusetts.

CAPE COD & BOSTON

We kozen voor een Holiday-Inn hotel ten westen van Boston om als uitvalsbasis te gebruiken voor o.a. Cape Cod ('kaap van de kabeljauw'), het toeristische schiereiland voor de kust.

Super mooie huizen, leuke winkeltjes, aangename sfeer en uitgewaaide stranden herinneren we ons vooral van Woods Hole (het meest zuidelijke stadje met overzetboot richting Martha's Vineyard), Provincetown (de meest noordelijke stad bekend van kunstenaars en holebi's) en Cape Cod in het algemeen.

P-Town

Provincetown

De laatste 2 dagen van de reis spendeerden we in downtown Boston met o.a. de Trinity Church, de Newbury winkel/wandelstraat, het MIT (Massachusetts Institute of Technology), het iconische Cheers restaurant/bar (bekend van de Cheers sitcom eind jaren '80), het Museum of Science, Massachusetts State House en natuurlijk ook een boottochtje.

Trinity Church

State House

Cheers Boston

Museum of Science, Boston

Veel gezien en meegemaakt, veel kilometers gereden, zeer veel gestapt, (veel) gewinkeld, lekker gegeten, echt genoten.... Moe maar voldaan terug richting Dubai nu...

Tekort aan piloten (in Amerika)?

Enkele dagen in de Big Apple (NYC)

Drie uur duurde de Amtrak treinrit tussen Union Station in Washington DC en Penn Station in het centrum va Manhattan (The Big Apple).

De laatste keer dat we nog eens in New York (NYC) waren dateert al van 2007 toen er met Air Tahiti Nui nog tussen Papeete (PPT) en New York (JFK) werd gevlogen.

Ondanks het onweer en regenbuien, hebben we toch veel kunnen rondwandelen en bezoeken.
Enkele impressies...

Het bekende vrijheidsbeeld. Een geschenk van de Fransen ter ere van het eeuwfeest van de Onafhankelijkheidsverklaring en als teken van vriendschap.

Statue of Liberty Cruises NY

.... Wall street en de New York Stock Exchange (NYSE)...

Het One World Trade Center (waar vroeger de 2 WTC torens stonden) en het 9/11 memorial en museum...

...Central Park, Fifth Avenue, Times Square,... Te veel om op te noemen... Overal zijn we langs geweest.

Maar.... Elke avond zijn we naar het beste Sushi restaurant van New York geweest (op 5 minuutjes wandelen van ons hotel) : Kodama Sushi!
Na de 2de avond herkenden de eigenaars ons al en nadien kregen we enkele "speciallekes" cadeau! ;-)

Tijdens de 4th of July (de Amerikaanse nationale feestdag) was het te slecht weer om naar het vuurwerk te gaan kijken, dus zijn we maar sushi gaan eten ;-)

De dag erna pikten we nog snel de voetbalwedstrijd Argentinië-België mee en vervolgens vlogen we weer met Brussels Airlines naar België!

Enkele dagen vakantie in Washington DC

Vier weken verlof en dat tijdens de zomer.... Perfect!

Dankzij vernieuwingswerken aan de landingsbanen in Dubai staat namelijk een groot deel van onze A330 vloot aan de grond, waardoor iedereen verplicht werd een groot deel van zijn verlof op te nemen.
Weekje Dubai dus, dan weekje oost-kust van Amerika en dan 2 weken België... meer moet dat niet zijn!

Vrijdag aangekomen in België (vanuit Dubai via Frankfurt) en de dag erna waren we al terug weg!

Na een vluchtje met Brussels Airlines van Brussel (BRU/EBBR) naar de Amerikaanse hoofdstad Washington DC (IAD/KIAD) kon de vakantie pas echt beginnen.

Hieronder een overzichtje van ons bezoek aan Washington.

Dag 1 : Bezoek aan Lincoln Memorial....

...gevolgd door het wassenbeelden museum van Madam Tussaud (en koffie bij de Obama's ;-)...

... het pas gerenoveerde Washington Monument...

En (de voorkant van) het Witte Huis!

De volgende dag stond de andere kant van The White House op de agenda....

... alsook het National Museum of National History (bekend van o.a. de Night at the Museum film(s))...

... een geleide (privé) rondleiding rond het Amerikaanse parlement (Capitol Hill)...

Afsluiten deden we vandaag in het Arlington Cemetery, de mega begraafplaats van o.a. WO I en II veteranen. 

Laatste dag in Washington DC... met natuurlijk een bezoek aan het wereldberoemde National Air & Space Museum

Gevolgd door wat shopping en natuurlijk dé voetbalmatch van België tegen USA in de 16de ronde op de wereldbeker in Brazilië! In een Belgisch café (Belga Café). Ambiance verzekerd! ;-)

Morgen reizen we verder met de Amtrak-trein naar New York City (NYC)!

Weekje skiën in Heavenly, Lake Tahoe

Net zoals 2 jaar geleden, zijn we gaan skiën in de Verenigde Staten, in het ski-gebied Heavenly aan Lake Tahoe.

Na een standby-vlucht met Southwest (KLAX-KSMF) en een vermoeiende nachtrit  van 6 uur (van Sacramento tot South Lake Tahoe) dankzij een  sneeuwstorm, zijn we uiteindelijk rond 01u 's morgens aangekomen bij Peter en Sherry in Gardnerville, NV.
Wegens het drukke weekend van President's Day hebben we het zaterdag en zondag 'rustig' gehouden... in de verse sneeuw spelen, sneeuwman maken, glijden,...

Sneeuwman

Roos op brommer in de sneeuw

Maandag en dinsdag hebben Sara en Roos zich kunnen uitleven in de ski-school...

Roos in ski-school

Roos op de latten

Kristel en Sara met ski-leraar Marc

 

...terwijl Peter, Kristel en ik wat konden rondskiën in het gebied (temperaturen van rond -10°C, brrrrr).

East Peak Lodge, Heavenly, Lake Tahoe

Woensdag hebben wij dan wat met Sara kunnen skiën (zowel aan de Nevada- als aan de California-kant van Heavenly), en hebben we in de namiddag Roos gevolgd samen met haar ski-leraar (George).

Op de skilift

Roos op de skilift

Groepsfoto

Net voor een 2de sneeuwstorm zijn we dan maar terug richting L.A. en Tahiti vertrokken... terug naar warmere oorden.

Ski-vakantie in Lake Tahoe (Heavenly)

Eindelijk nog eens een 'echte' winter ski-vakantie... Begin dit jaar hebben we wel wat sneeuw gehad in België, maar skiën is al wat langer geleden...

Voor Roos was het amper de 2de keer skiën (na Big Bear) ooit. Met Sara zijn we al in Aspen, CO, Thredbo, NSW (Australia) en Big Bear, CA geweest.

Na een vluchtje met Southwest naar Reno, Nevada, kwamen we langs een mooie route langs Lake Tahoe toe bij Peter en Sherry, waar we konden blijven slapen gedurende 4 dagen. Het skiën in Heavenly kon beginnen... Enkele (sfeer)foto's.

Peter geeft een rondleiding doorheen Heavenly ;-)

Jan & Peter

Middagmaal (met Roos die haar dutje doet) op de pistes.

Peter, Kristel, Sherry, Roos en Jan

Sherry, Roos & Jan

Roos vond het geweldig de sneeuw en skiën... maar was moe tegen de avond.

Roos

Sara is goed vertrokken op de latten en doet het graag.
Na amper 2 dagen ski-school dit jaar komt ze zonder problemen blauwe pistes af!

Kristel en Sara

Jan, Sara & Kristel

Sara

Op 3000 meter met zicht op Lake Tahoe!

Heavenly, Lake Tahoe